19 de abril de 2009

La historia del Cross de las Naciones (9)

El final de setenta años de historia.

1968. Túnez (Tunicia).
En el hipódromo de Túnez el ídolo local Mohamed Gammoudi (35:25.4) tuvo que batallar mucho para derrotar a los ingleses. Fue segundo el maratoniano Ron Hill (35:26.8) y tercero un antiguo vencedor, Roy Fowler (35:31.8). Por equipos Inglaterra (58p) volvió a imponerse a Francia (101p) y España (129p). En los 7km junior Inglaterra también ganó en las dos categorías con Johnnny Bednarski por delante de los equipos de Tunicia y Marruecos. Gamoudi se proclamó ese año campeón olímpico de 5.000m

1969. Clydebank (Escocia).
Los circuítos británicos se le daban bien al gran Gaston Roelants que logró en Escocia su tercera victoria (36:25) por delante del inglés Dick Taylor (36:44) y del local Ian McCafferty (36:57). Por equipos los belgas no pudieron pasar de la tercera plaza (125p) tras Francia (85p) e Inglaterra (57p). Los ingleses aplastaron a Irlanda y España en la categoría junior copando las tres plazas del podio con Dave Bedford, Bednarski y John Harrison.

1970. Vichy (Francia).
Gaston Roelants volvió a llevar la iniciativa pero no pudo con la armada inglesa. La victoria fue para Mike Tagg (36:39.8) por delante del belga (36:41.8) y de otro inglés, Trevor Wright (36:44.6). Los ingleses (35p) volvieron a mandar por naciones por delante del equipo local (85p) y de los belgas (136p). En la categoría junior los ingleses también ganaron por equipos pero cedieron el título individual al irlandés John Hartnett.

1971. San Sebastián (España).
Los ingleses dominaron en el circuíto de Lasarte con el pujante Dave Bedford (38:41.8) por delante de su compatriota Trevor Wright (39:05.2) y del neozelandés Eddie Gray (39:11.6), siendo cuarto el vigués Álvarez Salgado (39:15.3). Su victoria por equipos no ofreció dudas (56p) ante Bélgica (174p) y Francia (185p). En juniors también ratificaron el título por equipos y recuperaron el individual con Nick Rose.

1972. Cambridge (Inglaterra).
La edición de clausura del Cross de las Naciones tuvo un escenario de lo más atlético, Cambridge, y significó el 42º triunfo del combinado de la rosa en 59 ediciones. Los ingleses (84p) se impusieron a Marruecos (94p), que anunciaba el ascenso del atletismo africano en esta especialidad, y Bélgica (140p), un pequeño país que había dado mucho a esta especialidad. Gaston Roelants (37:43) sumó su cuarta victoria alcanzando a Holden y Mimoun siendo segundo el palentino Mariano Haro (38:01) y tercero el escocés Ian Stewart (38:20). En la categoría junior dominó Italia que, además subió al primer y tercer escalones del podio individual con Aldo Tomasini y Franco Fava.

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