1 de abril de 2009

La historia del Cross (3)

Tras la primera guerra mundial se reemprendió la actividad deportiva en el viejo continente. El cross de las cinco naciones (las cuatro británicas más Francia) se verá ampliado en 1923 con la incorporación de Bélgica, una nación pequeña pero que dará grandes figuras al campo a través.

Del cross de las cinco al de las seis naciones.

.1920 Belfast (Irlanda).
Sólo atletas ingleses y el francés Bouin habían ganado hasta entonces el título individual pero en la primera edición post-bélica se impuso por primera vez un escocés, Jimmy Wilson (55:06), que superó con claridad a los ingleses Chris Vose (55:33) y Wally Freeman (55:52). Pese a Wilson, que en verano será bronce olímpico en los 10.000m de Amberes (tras Nurmi y Guillemot), Escocia (114p) sólo pudo ser tercero por equipos tras Inglaterra (38p) y el equipo local (70p).

.1921 Caerleon (Gales).
Tercero el año anterior, el inglés Wally Freeman (56:53) se impuso en un vibrante mano a mano a su compatriota Bobby Mills (57:03) y al irlandés Bevy Bingham (57:17). Los ingleses (33p) firmaron su 14ª victoria consecutiva por delante de Irlanda (71p) y Gales (119), que no accedía al trío de cabeza desde 1904.

.1922 Glasgow (Escocia).
La gran noticia de la edición organizada en el Hampden Park (la más larga de la historia) no fue tanto la victoria del campeón olímpico de 5.000m Joseph Guillemot (63:59) sobre el inglés Bill Cotterell (64:27) y el también francés Julien Schnellmann (65:03) sino que, por primera vez, Inglaterra no se llevó el triunfo colectivo. Francia (53p) se impuso a los de la rosa (65p) y los anfitriones (90p) en la edición más apretada hasta entonces.

.1923 Paris (Francia).
El estreno de Bélgica se saldó con éxito ya que los debutantes lograron en Maisons-Lafitte la tercera plaza individual y por escuadras. Los franceses (43p) revalidaron el título ante ingleses (76p) y belgas (112p). Inglaterra recuperó el título individual por medio de Joe Blewitt ((58:12) que se impuso al sprint al escocés Jim McIntyre (58:13) siendo tercero el flamenco Georges van den Broele (58:20).

.1924 Gosforth (Inglaterra).
Inglaterra volvió a dominar como en los inicios del evento. Los anfitriones coparon el podio con Bill Cotterell (55:36), Ernie Harper (55:40) y Jack Webster (56:21). Los tres serían vencedores individuales de este evento. Lógicamente, Inglaterra (21p) fue inalcanzable para Francia (80p) y Escocia (122p).

.1925 Dublín (Irlanda).
Los ingleses Jack Webster (56:55) y Bill Cotterell (57:38) intercambiaron sus posiciones del año anterior, intercalándose entre ambos el local Jack Ryan (57:14). Lejos de Inglaterra (29p), que revalidó su título, Irlanda (91p) superó por un punto a Gales (92p) para la segunda plaza.

.1926 Bruselas (Bélgica).
Por primera vez el campeonato visitó Bélgica pero los anfitriones no pudieron acceder a las plazas de honor. Francia (32p) superó a Inglaterra (62p) y Escocia (101p) pero no pudo alcanzar el título individual ya que el inglés Ernie Harper (44:18) superó a los franceses Joseph Guillemot (44:59) y Robert Marchal (45:04).

.1927 Caerleon (Gales).
Los franceses (49p) revalidaron su título por naciones ante Inglaterra (61p) y Escocia (112p) pero tampoco pudieron alcanzar el individual. El inglés Lewis Payne (51:40) se adelantó a los franceses Beddari (51:49) y Henri Gallet (52:03). El argelino Seghir Beddari fue el primer atleta africano que alcanzó una plaza de honor en esta especialidad en la que tantos africanos escribirían líneas de oro.

. 1928 Ayr (Escocia).
Por tercer año consecutivo se repitió el triunfo individual de un corredor inglés combinado con el colectivo para los franceses. Harry Eckersley (52:34) superó al escocés John Suttie Smith (52:48) y el franco-argelino Seghir Beddari (53:02). Francia (45p) se impuso a Inglaterra (55p) y Escocia (104p).

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