4 de abril de 2009

La historia del Cross (5)

En 1940 se disputó en París una prueba de unos 8 km destinada a los juniors en la que se impuso el inglés Frank Aaron pero no hubo carrera senior. Tras la interrupción provocada por la segunda Guerra Mundial no se incorporó la España del aislamiento mientras los irlandeses de las dos partes volvieron a competir en un sólo equipo. A nivel deportivo Inglaterra perdió su hegemonía mientras Bélgica se consolidó como una de las grandes potencias.

El fin de la hegemonía inglesa.
. 1946 Ayr (Escocia).
Se mantuvo la distancia de 9 Millas (14,5km) en vigor desde 1931. Ante la sorpresa general, franceses (43p) y belgas (77p) se mostraron muy superiores a los ingleses (96p), que bajaban por primera vez de las dos primeras plazas. El dominador fue el francés Raphäel Pujazon (51:52) por delante del belga Marcel Vandewattyne (52:24) y de otro francés, Paul Messner (52:49). El ganador se proclamó ese verano campeón europeo de 3.000m obstáculos... en su primera experiencia sobre la prueba.

. 1947 París (Francia).
En Saint Cloud Raphäel Pujazon (50:26) renovó su título ante otro belga, Jean Chapelle (50:51), y su compañero marroquí Mohamed Lahoucine (51:04). Se repitió el podio de naciones con Francia (34p) seguida por Bélgica (86p) e Inglaterra (105p). Rafael Pujazón era nacido en El Campillo (Huelva) y había emigrado a Francia en su infancia tras morir su padre en las minas.

. 1948 Reading (Inglaterra).
Si el público pensaba ver cómo los ingleses recuperaban en su feudo la primacía de la especialidad, lo que vió fue la explosión de la selección belga. En la carrera individual los mejores fueron los belgas John Doms (54:05) y Émile Renson (54:25) mientras el franco-marroquí Lahoucine (54:50) repetía su tercer puesto de 1947. Bélgica (46p) se impuso por un punto a Francia (47) siendo Inglaterra (114p) la mejor del resto de equipos.

. 1949 Dublín (Irlanda).
Se reincorporaba España tras 14 años de ausencia y lo hizo con dignidad siendo cuarta (134p) en una edición monopolizada por los franceses (33p) por delante de Inglaterra (90p) y del combinado local (123p). Los franceses coparon el podio individual pero con polémica ya que Alain Mimoun (47:50) esprintó a su líder Raphäel Pujazon (47:51) y le birló el título mientras Charles Cérou completaba el copo galo. Así que, pese a la gran actuación, hubo malas caras (y parece que algún puñetazo) en el vestuario francés.


. 1950 Bruselas (Bélgica).
Se incorporó Holanda al elenco de equipos del Cross Internacional que, en su cuarta visita a la capital belga, vio el triunfo de un hijo de la tierra. El flamenco Lucien Theys (45:42) doblegó al tenaz Alain Mimoun (45:50) y a su compañero tunecino Moha Hamza (46:00). Francia (43p) mantuvo el título ante los anfitriones (77p) e Inglaterra (82p) siendo España otra vez cuarta pero lejos de los tres primeros (152p).

. 1951 Caerleon (Gales).
En el difícil circuito de Caerleon los ingleses lograron sus primeros galardones de postguerra. Geoff Saunders (54:07) fue el más fuerte por delante de su compatriota Frank Aaron (54:48) -el ganador de la prueba junior de 1940- y del francés Charles Cérou (55:05). Inglaterra (47p) recuperó el título por equipos por delante de Francia (54p) y Bélgica (99p).

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