6 de abril de 2009

La historia del Cross (6)

La internacionalización del Cross de las Naciones

. 1952 Hamilton (Escocia).
Dominio del equipo francés (con cinco atletas nacidos en África) en Escocia y victoria holgada del argelino Alain Mimoun (48:19) por delante del flamenco Marcel Vandewattyne (49:02), que ya había sido segundo en 1946 y que superó al marroquí de 21 años Abd El Kader Driss (49:06). Francia (35p) derrotó a Inglaterra (64p) y Bélgica (126p). Mimoun logró ese verano en Helsinki la plata olímpica en 5 y 10.000m tras el gran Zatopek.

. 1953 París (Francia).
Debutó Yugoslavia en el bosque de Vincennes y lo hizo a lo grande, con la victoria individual y un podio por equipos. Franjo Mihalic (47:53), ganador de la San Silvestre paulista, aventajó por unos ochenta metros al inglés Frank Sando (48:03) y al franco-mauritano Ould Lamine Abdallah (48:06). Inglaterra (64p) recuperó el título colectivo ante los anfitriones (84p) y la sorprendente Yugoslavia (129p), que dejo a España (143p))a las puertas del podio.

. 1954 Birmingham (Inglaterra).
Gran actuación en su terreno de Inglaterra a la que sólo se le escapó la victoria individual ya que Alain Mimoun (47:51) logró su tercera victoria por delante de casi toda la escuadra inglesa encabezada por Ken Norris (48:13) y Pat Ranger (48:21). Fácil triunfo de los anfitriones (29p) ante Francia (85p) y Bélgica (102p), siendo España (146p) otra vez cuarta. En la misma sede se celebró una primera edición femenina oficiosa pero la celebración simultánea no cuajó.

. 1955 San Sebastián (España).
Por primera vez el Cross de las Naciones recaló en España y en concreto en Lasarte donde, ante mucho público, los ingleses, pese a que Pirie con fiebre no compitió, dominaron totalmente a sus rivales. Frank Sando (46:09), Hugh Ford (46:33) y Ken Norris (46:35) monopolizaron el podio y abrieron un fácil triunfo de los de la rosa (27p) ante Bélgica (102p) y una España (109p) encabezada por Amorós (5º) que subió al podio por segunda vez 26 años después.

. 1956 Belfast (Irlanda del Norte).
El franco-argelino Alain Mimoun, de 35 años, se unió a Jack Holden en el olimpo de esta prueba al lograr en el Ulster su cuarta victoria (todas en las islas). Por detrás de Mimoun (45:18) los ingleses Frank Sando y Ken Norris (45:28) empataron por la segunda plaza. Francia (42p), con mayoría de magrebíes en sus filas (Ameur, Benaïssa, Khallouf), doblegó a los ingleses (59p) muy por delante de los belgas (131p). Tras tres medallas de plata en 1948-52, Mimoun lograría ese año el título olímpico al imponerse en el maratón de Melbourne.

. 1957 Waregem (Bélgica).
Pese a que los ingleses con Frank Sando (45:58), Basil Heatley (46:09) y Ken Norris (46:18) coparon el podio individual, el resto del equipo falló y el equipo inglés sólo pudo ser tercero (84p) por detrás de Francia (80p) y de los locales (67p) que sumaron ante su público el segundo triunfo de su historia.

. 1958 Cardiff (Gales).
Aunque no logró destacar, Túnez fue en esta edición el primer país africano que participó. En una apretada llegada el inglés Stan Eldon (46:29) impidió la quinta victoria de Alain Mimoun (46:30) mientras el doble vencedor Frank Sando (46:38) fue tercero. Esta vez Inglaterra (35p) sí que pudo superar a Francia (64p) y Bélgica (166p), un podio de lo más clásico.

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