13 de abril de 2009

La historia del Cross (7)

Llegan los africanos.

1959. Lisboa (Portugal).
En la primera incursión portuguesa dominaron los ingleses con victoria del maratoniano de 37 años Fred Norris (42:44.8) por delante del doble vencedor Frank Sando (42:52.4) y del argelino Salah Beddiaf (43:01.8), sorprendente primer francés. Inglaterra (40p) se impuso a Francia (72p) y Bélgica (110p), un podio clásico.

1960. Hamilton (Escocia).
En el clásico Hamilton Park se produjo la primera victoria de un atleta que representaba a un país africano (el argelino Mimoun ya había dado cuatro títulos a Francia). Fue el marroquí afincado en Francia (era militar) Rhadi Ben Abdesselam, que debutaba con su país (hasta 1959 corrió como francés). Tras el marroquí (43:33) se clasificó un joven flamenco que iba a escribir grandes páginas del cross, Gaston Roelants (43:40) completando el galés John Merriman (44:22) un podio sin atletas ingleses ni franceses por primera vez en la historia. Inglaterra (52p) conservó el título ante Bélgica (61p) y Francia (125p). Rhadi fue en verano subcampeón olímpico de maratón tras el legendario Bikila (Roelants fue 4º en el steeple y Merriman fue 8º en los 10.000m).

1961. Nantes (Francia).
La novedad fue el debut de la prueba para los juniors. En la prueba senior, sobre un circuíto embarrado, sólo el inglés Basil Heatley (45:22.2) fue mejor que Antonio Amorós (45:46.0) que dio a España su primera medalla individual. Tras el "galgo de Caudete"fue tercero otro inglés, Martin Hyman (45:56.4). Los belgas (54p) arrebataron el título a los ingleses (71p) siendo bronce Francia (119p). El palmarés junior lo estrenó Inglaterra, tanto individualmente (Colin Robinson) como por escuadras, logrando España los dos bronces, el individual con el palentino Mariano Haro.

1962 Sheffield (Inglaterra).
Doce años después del segundo, Bélgica logró su tercer título por medio de Gaston Roelants (44:40) al que siguió su veterano compatriota Marcel Vandewattyne (44:46) y el local Mel Batty (44:48) siendo el mejor español José Molins, sexto. Para Vandewattyne (37 años) era su tercer subcampeonato tras los de 1946 y 1952. Pese a las dos primeras plazas de sus representantes, los belgas sólo fueron terceros por equipos (132p) tras España (115p) y los anfitriones (44p). En junior hubo triunfo africano con el marroquí Abdelesem Bouchta mientras Inglaterra dominó por conjuntos a Marruecos y Escocia.

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