17 de abril de 2009

La historia del Cross de las Naciones (8)

La internacionalización del Cross de Naciones.

1963. San Sebastián (España).
Segunda edición donostiarra del Cross de las Naciones en la que se redujo la distancia que quedó fijada en 8, 5 millas, unos doce kilómetros. El circuíto de Lasarte vio otra victoria inglesa, la del inesperado Roy Fowler (37:19.7), bronce en 10.000m en el Europeo de 1962. El belga Roelants (37:32.0) fue otra vez segundo por delante del bravo palentino de 22 años Mariano Haro (37:41.6) que subió por primera vez al podio de esta prueba. La prueba por equipos fue la más igualada de la historia con triunfo final de Bélgica (110p) por delante de Francia e Inglaterra (ambas 113p). La carrera junior, dominada por los ingleses (ganó John Farrington ante el tunecino Zammel y el escocés Lachie Stewart) fue anulada posteriormente al comprobarse que el número de atletas fuera de edad era bastante elevado y afectaba a casi todas las delegaciones.

1964. Dublín (Irlanda).
En el difícil circuíto de la capital irlandesa los ingleses dominaron pero se les escapó el triunfo individual que fue a parar al sorprendente Francisco Aritmendi (40:33), un alcarreño afincado en Barcelona que ese año había logrado el título español. Tras él entraron los ingleses Ron Hill (40:42) y John Cooke (40:46) que lideraron la nítida victoria inglesa (38p) ante Francia (96p) y Marruecos (149p). El ganador junior fue el escocés Ian McCafferty pero Escocia perdió el título colectivo ante Inglaterra por un punto.


1965. Ostende (Bélgica).
El arenoso circuíto flamenco vio la llegada más apretada de la historia entre el francés Jean-Claude Fayolle y el inglés Mel Batty (36:48) siendo tercero el subcampeón olímpico de 10.000, el tunecino Mohamed Gammoudi (37:00). También hubo igualdad absoluta entre Inglaterra y Francia (55p) en la clasificación por naciones pero ésta fue favorable a los de las islas apareciendo por primera vez en el podio un país del hemisferio sur, Nueva Zelanda (110p). En casa, los belgas se consolaron con las dos victorias en juniors. Dumon y van Holsbeek fueron los dos primeros.

1966. Rabat (Marruecos).
Primera incursión africana de la prueba en la que se impuso el local Ben Assou El Ghazi (36:22.2) pese a que el animador de la carrera fue el norirlandés Derek Graham (36:29.6) mientras por primera vez alcanzaba el podio un americano, Tracy Smith (36:32.2). Inglaterra (59p) revalidó su título ante Francia (79p) y la escuadra local (184p). España no acudió. En juniors ganaron Mike Tagg y la selección inglesa.

1967. Barry (Gales).
El campeón olímpico de steeple Gaston Roelants (36:03) logró en Gales su segunda victoria por delante del inglés Tim Johnston (36:20) y del neozelandés Bryan Rose (36:27). Los "kiwis" fueron segundos (96p) por equipos tras los ingleses (70p) siendo tercera Francia (122p). Aunque Inglaterra también ganó en juniors. la victoria individual fue para el escocés Eddie Knox ante el flamenco Eddy van Butsele.

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