23 de abril de 2011

El maratón de Boston (6): Bill Rodgers y el fin del imperio americano (1975-1987).



En 1975 Boston encontró su nuevo héroe en la figura de Bill Rodgers, un atleta que dominaría el lustro siguiente obteniendo cuatro victorias en Boston y otras cuatro en Nueva York (y una en Fukuoka y Amsterdam, entre otras) batiendo el record USA en dos de sus triunfos bostonianos. En los siguientes nueve años los chicos del tío Sam ganaron siete veces pero la victoria de Greg Meyer en 1983 marca el último triunfo masculino de EE.UU. hasta hoy.

1975. Bill Rodgers (Connecticut)  2:09:55.
En su tercera participación (abandonó en 1973 y 14º en 1974) Rodgers lanzó un ritmo suicida y aguantó hasta el final batiendo el record americano (pese a pararse a atarse una zapatilla) bajando por primera vez de 2h 10´ en Boston. Hoag y Fleming acabaron a dos minutos y el veterano Ron Hill, que perdió su record, fue quinto. Ese año debutó la prueba para sillas de ruedas.

1976. Jack Fultz (Pennsylvania) 2:20:19.
Una ola de calor impropia de la época (38º) arrastró al abandono a la mayoría de los favoritos en la llamada "edición de las mangueras" (que los vecinos usaron sobre los corredores). Jack Fultz sobrevivió al calor y ganó con una marca propia de dos décadas antes ante el mexicano Cuevas y el puertorriqueño de Jesús.
1977. Jerome Drayton (Canadá) 2:14:46.
En su quinta participación Jerome Drayton doblegó al turco Veli Ballý a los estadounidenses (Rodgers abandonó y Fultz fue 9º) y logró un triunfo que escapaba a Canadá desde la última victoria de Côté en 1948.

1978. Bill Rodgers (Connecticut)  2:10:13.
Bill Rodgers obtuvo finalmente su segunda victoria tras un apretado final con el joven Jeff Welsh al que doblegó por apenas dos segundos. Fue tercero el finlandés Esa Tikkanen y cuarto Jack Fultz.  Más de 2.000 atletas bajaron de tres horas.

1979. Bill Rodgers (Connecticut)  2:09:27.
Tras un gran duelo con el japonés Toshihiko Seko, Rodgers batió su record USA colocándose cuarto all-time. Su compañero del Greater Boston T.C. Robert Hodge fue tercero y otros dos miembros del club (Thomas y Mahoney) entraron en el top-10. Más de 3.000 atletas bajaron de tres horas y los 51 primeros de 2h 20´.

1980. Bill Rodgers (Connecticut)  2:12:11.
Consciente de que no tendría una segunda oportunidad olímpica (por el boicot de Carter), Rodgers, a sus 32 años, se centró en la que sería su última gran victoria en Boston, la cuarta. Aventajó en un minuto al italiano Marco Marchei siendo tercero Ron Tabb, futuro (y breve) marido de Mary Decker.

1981. Toshihiko Seko (Japón)  2:09:26.
Derrotado en 1979 por Rodgers, Seko volvió para tomarse la revancha y contraatacó en las cinco millas finales para descolgar al tetracampeón y superar al campeón mundial de cross Craig Virgin. El japonés batió el record de la prueba por un segundo.
1982. Alberto Salazar (Massachussetts)  2:08:52.
Dos jóvenes atletas, el granjero de Minnesota Dick Beardsley y el cubano (de nacimiento) Alberto Salazar corrieron codo a codo en esta calurosa edición. Aunque Beardsley marcó el ritmo en toda la zona de las colinas, Salazar le atacó en la milla final y le derrotó por dos segundos, batiendo ambos la barrera de 2h 9´.

1983. Greg Meyer (Michigan)  2:09:00.
Benji Durden marcó el ritmo pero fue superado en el tramo final por Greg Meyer, que estableció el tercer crono de Boston tras los dos de la edición anterior. Ron Tabb acabó en tromba y fue 2º a 31". Rodgers fue 10º en la que sigue siendo a día de hoy la última edición dominada por los atletas locales.

1984. Geoff Smith (Gran Bretaña)  2:10:34.
Mientras los mejores estadounidenses no acudieron, ya que se centraban en los Trials olímpicos, el inglés Geoff Smith (2º en N.York en 1983) buscó un gran tiempo para ser seleccionado para los Juegos y lo logró corriendo casi en solitario. La ventaja sobre el segundo, más de cuatro minutos, es la mayor de la época moderna.

1985 Geoff Smith (Gran Bretaña)  2:14:05.
Tras un medio maratón rapidísimo (1:02:51) Smith pareciía lanzado hacia el record pero unos calambres le obligaron a pararse en la milla 19 y a andar, pese a lo cual revalidó su título con una ventaja de cinco minutos sobre el segundo. La élite estaba dejando de participar en Boston ya que era el único gran maratón sin fijos de salida ni premios.
1986. Robert de Castella (Australia)  2:07:51.
Cambio de la meta a su ubicación actual en Copley Square Park y primera edición con premios en metálico, lo que atrajo a muchas figuras (Pizzolato, Ito, Barrios, de Castella). El campeón mundial estableció la tercera marca mundial y se embolsó 55.000 $ (victoria y record) y un coche. El canadiense Art Boileau y Pizzolato acabaron a más de tres minutos.

1987. Toshihiko Seko (Japón)  2:11:50.
En un día húmedo y ventoso, los favoritos corrieron agrupados para resguardarse del viento. Seko atacó en la bajada final y logró su segunda victoria con menos de un minuto sobre el galés Steve Jones y el doble vencedor Geoff Smith, siendo 6º de Castella.

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