19 de abril de 2011

El maratón de Boston (5): campeones de cuatro continentes (1963-1974).

En la década de los sesenta y los primeros setenta sólo el flamenco Aurele Vandendriessche logró ganar más de una vez, liderando a una Europa que ganó cinco veces en doce años. A tres victorias japonesas con tres atletas distintos y a las dos locales se unió la del colombiano Mejía mientras el neozelandés McKenzie en 1967 inauguró el palmarés del continente austral. Se mantuvo la maldición de los campeones olímpicos y ni Abebe Bikila, ni Wolde ni Shorter lograronon ganar (como no lo habian logrado Kolehmainen, Stenroos, Zabala o Cabrera). En estos años las mujeres se iban "colando" en el evento y en 1972 se dio oficialidad a la clasificación femenina (pero eso será otro capítulo).

1963. Aurele Vandendriessche (Bélgica)  2:18:58.
Los pronósticos recaían en el campeón olímpico Bikila y su compañero Wolde. El frío perjudicó a los etíopes que, tras liderar la prueba durante 18 Millas, cedieron en las colinas, barridas por un viento helado. Ese frío dio alas al flamenco Vandendriessche, primer atleta en bajar de 2h 20´. Kelley fue 2º por delante del inglés Kilby, el triple ganador Oksanen y el congelado Bikila.

1964. Aurele Vandendriessche (Bélgica)  2:19:59.
El belga revalidó su título atacando en las colinas de Newton pese a la oposición de potentes equipos de Finlandia (2º y 4º) y Canadá (4 en el top-10). Johnny Kelley acabó 7º.
1965. Morio Shigematsu (Japón)  2:16:33.
Tras diez años de sequía Japón recuperó el título barriendo a sus rivales con cinco atletas entre los seis primeros (Vandendriessche, 4º, fue el único en intercalarse). Shigematsu pulverizó el record de la prueba con 40" sobre Nishido y casi un minuto sobre Nakeo. La meta se trasladó desde la Exeter Street que lo había sido 40 años hasta la Boylston Street.

1966. Kenji Kimihara (Japón)  2:17:11.
Los japoneses volvieron a dominar la prueba copando los primeros cuatro lugares. El campeón nipón Terasawa se vio rebasado a dos millas de meta por Kimihara y cedió al final el 2º puesto a Sasaki.
1967. David McKenzie (N.Zelanda)  2:15:45.
El neoyorquino Tom Laris batió el record USA (2:16:48) pero ello sólo le valió para ser 2º a más de un minuto del kiwi Dave McKenzie, primer atleta de Oceanía en ganar en Boston. Los japoneses fueron 3º (Aoki), 7º y 8º.

1968. Amby Burfoot (USA)  2:22:17.
Pese a una buena prestación de los mexicanos (tres entre los siete primeros) el triunfo en una edición calurosa se decidió entre dos estadounidenses. Finalmente se lo llevó el pupilo de J.J. Kelley Amby Burfoot ante el marine WIlliam Clark por 32".

1969. Yoshiaki Unetani (Japón)  2:13:49.
Por primera vez se estableció como fecha del evento el tercer lunes de abril y se superó el millar de participantes (1.152). Enorme carrera del japonés Unetani que pulverizó el record de la prueba por casi dos minutos. Los mexicanos Garrivo y Peñaloza fueron 2º y 3º.
1970. Ron Hill (Gran Bretaña) 2:10:30.
El campeón europeo Ron Hill no tuvo rivales en una fría edición corrida bajo la lluvia y estableció un record fabuloso de la carrera bostoniana por delante de Eamon O’Reilly que batió el record USA (2:11:12).

1971. Alvaro Mejia (Colombia)  2:18:45.
Se estableció una mínima de clasificación (3h 10´) lo que redujo la inscripción a 887 atletas. La prueba fue un duelo entre el irlandés (residente en Massachussetts) Pat McMahon y el colombiano Mejía, decantándose finalmente del lado del sudamericano por 5".

1972. Olavi Suomalainen (Finlandia)  2:15:39.
Tras diez años sin victorias, el estudiante de 25 años Suomalainen devolvió el título a su atlética nación en un año en el que los olvidados finlandeses voladores recuperarán su leyenda en los JJ.OO. El colombiano Víctor Mora acabó a 28".
1973. Jon Anderson (USA)  2:16:03.
Anderson atacó al campeón saliente Suomalainen en una subida de la Milla 20ª y lo descolgó. Viniendo desde atrás, otro estadounidense, Tom Fleming, rebasó al finés para acabar 2º.

1974. Neil Cusack (Irlanda)  2:13.39.
Estudiante en EE.UU., Neil Cusack obtuvo la primera victoria irlandesa en un estado con muchos descendientes de la verde Erín. Tom Fleming fue otra vez segundo por delante del canadiense Drayton y el ceilanés Lucien Rosalka.

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