13 de abril de 2011

El maratón de Boston (3): Johnny Kelley y los canadienses (1931-1945).

La crisis económica y la guerra mundial redujeron la participación casi exclusivamente a los atletas de la costa Este y a sus vecinos canadienses. Éstos ganaron cinco veces en estos 15 años con Côté (3 victorias) como gran figura. Pero los americanos gustan de héroes propios y lo encontraron en Johnny A. Kelley, un atleta local. Desde su debut en 1928 (abandono) acumularía 61 participaciones (58 acabadas) hasta los 84 años, ganando sólo dos (1935 y 1945) pero acabando 2º siete veces y 15 entre los cinco mejores. Si Kelley fue un maratoniano de segunda fila a nivel internacional (18º en Berlín-36 y 21º en Londres-48) en Boston es toda una leyenda.

1931. Jimmy Henigan (Massacussetts) 2:46:45.
En su 13ª participación el lechero bostoniano de 38 años Hennigan logró el triunfo (fue 2º en 1928 y abandonó ocho veces tras haber luchado siempre con los de cabeza). Gran especialista, fue plata en el cross por equipos de los JJ.OO. de 1924 y corrió el maratón en 1928 y 1932.
1932. Paul De Bruyn (Alemania) 2:33:36.
A sus 39 años Henigan sólo cedió por 56" ante el marinero alemán Paul de Bruyn (considerado erróneamente como primer vencedor europeo). Ambos quedaron en cabeza al hundirse el canadiense John McLeod, lider de la prueba durante muchas millas.

1933. Leslie Pawson (Rhode Island) 2:31:01.
Pese a la presencia masiva de canadienses en cabeza (Komonen, Wilding, Webster, Hornby), el vencedor fue Les Pawson, un obrero de 28 años que batió el record de la prueba. Y no sería su última victoria.

1934. Dave Komonen (Canadá) 2:32:53.
Tras varias ediciones rondando la victoria, el zapatero canadiense Komonen (nacido en Finlandia) doblegó a Pawson y al atleta local Johnny Kelley, que firmó el primero de sus siete segundas plazas. El vencedor corría con zapatos hechos por él mismo.
1935. Johnny A. Kelley (Massachussetts) 2:32:07.
Pese a detenerse por naúseas a una milla de la meta, el dependiente de floristería Johnny Kelley logró una victoria bastante clara sobre Pat Dengis y el canadiense Wilding y empezaba a cimentar su leyenda.

1936. Ellison "Tarzán" Brown (Rhode Island) 2:33:40.
Este indio Narragansett vivía en la pobreza cuando su talento atlético fue descubierto. Marcó el ritmo desde la salida pero fue alcanzado por Kelley al abordar las colinas. Éste le dio una palmadita, lo que le enrabietó y volvió a acelerar descolgando a Kelley en la colina que se bautizó desde entonces "Heartbreak Hill" (colina del corazón destrozado).
1937. Walter Young (Canadá) 2:33:20.
El parado quebequés Young y el favorito local Kelley lucharon por la victoria en un día caluroso hasta que el bostoniano se hundió y acabó cediendo seis minutos al canadiense. Young era conocido en su país por sus victorias en carreras de raquetas sobre nieve.

1938. Leslie Pawson (Rhode Island) 2:35:34.
Segunda victoria de Les Pawson tras un cerrado duelo con el canadiense McCallum y el tenaz Kelley que fue finalmente 3º tras Pat Dengis que acabó en tromba (a punto de cumplir 50 años Clarence DeMar acabó 7º).
1939. Ellison "Tarzán" Brown (Rhode Island) 2:28:51.
Segunda victoria de "Tarzán" Brown que se convirtió en el primer maratoniano estadounidense en bajar de dos horas y media. En esta ocasión el albañil indio corrió de forma prudente y tomó la cabeza en la milla 17. 
1940. Gérard Côté (Canadá) 2:28:28.
El quebequés de 26 años Gérard Côté logró la victoria atacando al final y batió el record de Brown. También especialista de carreras de raquetas de nieve, batió a Kelly por más de tres minutos.
1941. Leslie Pawson (Rhode Island) 2:30:38.
En otra edición dominada por el calor Les Pawson firmó su tercera victoria con 36 años (y su mejor marca personal en Boston). Kelley acabó segundo (por cuarta vez en las últimas ocho ediciones) a menos de un minuto del ganador.

1942. Joe Smith (Massachussetts) 2:26:51.
Pese a encontrarse mal antes de la salida, el lechero Joe Smith pulverizó el record USA en un día fresco descolgando a Gregory en la parte final. Es considerado el atleta más alto que ha ganado la prueba (1,89m).
1943. Gérard Côté (Canadá) 2:28:25.
La carrera fue un duelo entre Kelley y Côté -dos antiguos campeones-, que se resolvió a favor del franco-canadiense en los kilómetros finales. Kelley acabó a minuto y medio.

1944. Gérard Côté (Canadá) 2:31:50.
Esta edición volvió a decidirse en un "mano a mano" entre Côté y Kelley. Éste atacó varias veces pero finalmente fue un acelerón de Côté el que decidió la prueba. Era la tercera victoria del canadiense y Kelley fue segundo por sexta vez a 16" del ganador.

1945. Johnny A. Kelley (Massachussetts) 2:30:40.
La última edición "de guerra" estuvo dominada por los atletas locales. Con 37 años Johnny Kelley logró al fin recompensa a su tenacidad y consiguió su segunda victoria dos minutos por delante del también bostoniano Bairstow.

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