11 de abril de 2011

El maratón de Boston (2): la era Clarence DeMar (1919-1930)

Entre las dos guerras el maratón de Boston fue una prueba esencialmente norteamericano, con escasa participación extranjera (aunque varios de los mejores de la época eran europeos de nacimiento y no todos tendrían la nacionalidad). Y en esa etapa se forjó la leyenda de Clarence DeMar: este atleta nacido en 1888, había debutado en Boston en 1910 y ganado con record en 1911. Diagnosticado de problemas cardiacos, no volvió hasta 1917. En años posteriores ganó seis veces más hasta 1930, con 41 años. Siguió participando hasta 1954 (65 años) poco antes de morir, pero de cáncer. Participó tres veces en los JJ.OO. siendo 12º en 1912, bronce en 1924 y 27º en 1928.
1919. Carl Linder (Massachussetts) 2:29:13.
El vencedor, de 30 años y nacido en Finlandia, era campeón de su estado de decathlon y jabalina y su verdadero nombre era Viljo Heinonen. En 1920 representó a EE.UU. en los JJ.OO. (11º). Fue 3º otro atleta nacido en Finlandia, Otto Laakso. El líder hasta 2,5 millas de meta, Frank Gillespie, se hundió acabando 4º.
1920. Panagiotis Trivoulidis (Grecia) 2:29:31.
Henigan y Roth se hundieron en la fase final y fueron superados por el mozo de almacén neoyorquino "Peter" Trivoulidis. De este espartano de 23 años se decía que había corrido un maratón en Atenas con 15 años (será olímpico por Grecia ese 1920). Fue el primer ganador europeo (aunque muchas listas USA lo siguen considerando americano).
1921. Frank Zuna (New York) 2:18:57.
El fontanero de origen checo Frank Zuna estableció un gran record en un final impresionante en el que doblegó a Chuck Mellor y a Trivoulidis. Zuna acabará 18º en el maratón olímpico de 1924.
1922. Clarence DeMar (Massachussetts) 2:18:10.
Once años después, DeMar logró su segunda victoria tras un gran duelo con Henigan (que abandonó). Su marca quedará como record del recorrido de 24,5 millas ya que en 1926 se adoptó la distancia olímpica. Con 32 años DeMar precedió a un albañil finlandés llamado Ville Ritola, que escribirá grandes páginas en la historia del atletismo.
1923. Clarence DeMar (Massachussetts) 2:23:47.
Zuna y Michelson fueron los principales rivales de un DeMar que logró su segunda victoria consecutiva (y tercera total), la última sobre la distancia original.

1924. Clarence DeMar (Massachussetts) 2:29:40.
DeMar dominó totalmente la primera edición alargada a la medida olímpica (26 millas 385 yardas), aunque al volver a medir en 1927 resultó que faltaban 197 yardas. Mellor, de nuevo segundo, acabó a más de 5 minutos.

1925. Chuck Mellor (Chicago) 2:33:00.
En una fría edición, Mellor logró en su quinto intento la victoria rompiendo la racha de DeMar, al que distanció en las dos millas finales por 37". Se escribió que el vencedor mascaba tabaco mientras corría y se protegía del viento con un diario en su pecho.
1926. John Miles (Canadá) 2:25:40.
El campeón olímpico Albin Stenroos dominó a los locales, DeMar incluído, pero fue presa del flato y no pudo impedir el retorno en tromba del veinteañero Johnny Miles que devolvió el triunfo a Canadá tras once ediciones de sequía con un nuevo record.
1927. Clarence DeMar (Massachussetts) 2:40:22.
A sus 39 años DeMar recuperó su trono en una edición muy calurosa, en la que ya se estableció la distancia olímpica de forma correcta. El segundo, a más de 4 minutos, fue Karl Köski, un "neoyorquino" nacido en Finlandia.

1928. Clarence DeMar (Massachussetts) 2:37:07.
Nueva victoria de DeMar que doblegó al tenaz Henigan en una edición en la que fue tercero el famoso millero de Chicago Joie Ray, un atleta que empezó siendo campeón USA de la Milla y fue finalista olímpico de 1.500m en 1920.
1929. John Miles (Canadá) 2:33:08.
Tras abstenerse en 1928 para preparar el maratón olímpico (17º), el canadiense Miles volvió a ganar batiendo el record. Su principal rival fue Michelson pero se hundió y fue superado por los finlandeses-americanos Köski y Kyronen.
1930. Clarence DeMar (Massachussetts) 2:34:48.
Con 41 años y su camiseta de la Legión Americana de Melrose (que llevaba desde 1923), Clarence DeMar estableció un record con su séptima victoria y otro por su edad (sigue siendo el vencedor más veterano). Pese a flojear al final, su victoria no peligró ante los tenaces Kyronen y Köski siendo quinto el canadiense Routsalainen, también de origen finés.

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