12 de julio de 2009

Hace 100 años: los records mundiales de maratón (1909)


El primer record mundial de maratón: Londres 1908

Aunque la distancia no fue adoptada oficialmente hasta 1921 (y los records mundiales oficiales de la IAAF hasta 2004) la primera carrera de maratón legal fue, obviamente, la de los Juegos de Londres de 1908 que serviría posteriormente como canon de la prueba. El 24 de julio de 1908 entre la salida en los jardines del palacio de Windsor y la meta en el estadio del barrio de Shepherd´s Bush se corrieron 26 millas y 365 yardas (o, como dicen los ingleses, 26 732 millas) que se tradujeron al sistema métrico como los canónicos 42 km y 195 metros.
El vencedor oficial (tras las peripecias que todo el mundo conoce del italiano Dorando Pietri) fue el irlandés Johnny Hayes que, con la camiseta de los EE.UU., completó el recorrido en 2 horas 55 minutos, 18 segundos y 2/5 de segundo. Tras él se clasificaron el sudafricano Charles Hefferon (2:56:06.0) y los estadounidenses Joseph Forshaw (2:57:10.4) y Alton Welton (2:59:44.4). Ellos establecieron las cuatro primeras marcas oficiales por debajo de las tres horas.

1909, el año de los records.

Tras ese primer maratón de 42,195 km, en el año 1909 se mejoró hasta cinco veces la plusmarca mundial, algo que nunca se ha repetido en esta prueba de ruta. Seis meses después del maratón olímpico, en una gélida mañana de año nuevo, se dio la salida al marathon Yonkers de Nueva York (18º bajo cero según las crónicas) que se desarrollaba en su mayor parte dando vueltas a un circuíto urbano. El ganador fue Robert Fowler que rebajó la marca de Hayes al ser cronometrado en 2:52.45.4. Tras él se clasificó el irlandés John Daly -subcampeón olímpico de steeplechase en 1904-, que fue el único que bajó de tres horas (2:55:44.8). El jurado de la prueba presidio por James Sullivan suspendió la carrera tras la llegada de los siete primeros. Fred Lorz, el vencedor "tramposo" del maratón olímpico de St.Louis en 1904 (y ganador del maratón de Boston de 1905) fue 6º.
Unas semanas después, el 12 de febrero, y también en Nueva York 164 corredores se alinearon para correr un maratón entre Brooklyn y Coney Island (lo que corrobora la popularidad de la prueba en la época). Si la distancia era realmente correcta, la mejora fue evidente ya que el vencedor James Clark (2:46:52.8) y el segundo James Crowley (2:49:16.6) corrieron más rápido que el record de Fowler y los cinco primeros bajaron de tres horas.
Apenas tres meses después, el 8 de mayo, se celebró un nuevo maratón en la Gran Manzana, esta vez en el Bronx. El ganador fue Albert Raines con una marca de 2:46:04.6. Lejos de él llegaron el sueco Gustav Wass (2:57:21.0) y Sam Mellor (3:00:14.8). Éste último había corrido (y ganado) unos días antes -el 28 de abril- otro maratón neoyorquino (nocturno) en el que se había impuesto en 3 horas y siete minutos. Por suerte, el tráfico de la época no era comparable al de hoy ya que, según parece, la ciudad estaba siempre cortada por alguna carrera. Según los testimonios, estas pruebas eran amateurs pero poco fiables respecto a la distancia que, en bastantes casos, debía estar más cerca de las 25 Millas reales que de las 26 (sin contar el escaso control para evitar atajos, etc...).

El record salta a Europa.

Unos días después, el 26 de mayo, se disputó en Londres un maratón entre el parque de Windsor y Stamford Bridge. La carrera fue muy disputada ya que los ingleses Fred Lord y Henry Green atravesaron por las 15 millas en cabeza con 1 hora, 28 minutos y 4 segundos. Finalmente se impuso el irlandés Henry Barrett con 2:42:31 por delante de Lord (2:44:31) y Green (2:49:00.8).
Esta acelerada progresión del año 1909 culminó en Estocolmo el 31 de agosto. En un maratón que fue medido oficialmente en 42,194 km, se impuso el local Thure Johansson con 2:40:34.2 ante el finlandés William Kolehmainen (2:46:00.4). Este último, hermano mayor del futuro campeón olímpico Hannes que fue 5º en esta carrera (3:09:19), es considerado por muchos como el primer hombre que corrió por debajo de dos horas y media la distancia reglamentaria (2:29:39 en 1912) aunque, ya como profesional, por lo que su registro no puede ser tenido en cuenta. La marca de Johansson se mantuvo imbatida entre los "puros" hasta 1913.

Los primeros RM de maratón

2:55:18. 4 Johnny Hayes USA 24-07-1908 Londres
2:52:45.4 Robert Fowler USA 01-01-1909 New York
2:46:52.8 James Clark USA 12-02-1909 New York
2:46:04.6 Albert Raines USA 08-05-1909 New York
2:42:31.0 Henry Barrett IRL 26-05-1909 Londres
2:40:34.2 Thure Johansson SWE 31-08-1909 Estocolmo
2:38:16.2 Harry Green GBR 12-05-1913 Londres

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