24 de julio de 2009

Historia gráfica del atletismo: los pioneros de la velocidad (siglo XIX). 440y.

Las 440 yardas o cuarto de Milla (402,34m) fue una prueba muy popular en Gran Bretaña y EE.UU. y se disputaba tanto en recta como con curvas aunque aún no era la actual vuelta a la pista ya que las pistas de la época eran de tamaños diversos y, con frecuencia, mayores.

El primer hombre en bajar de 50 segundos (en carrera con curvas) fue el polifacético Lon Myers (ya citado en el artº sobre 100 yardas). Lo logró el 20-09-1879 en N.York (pista de 352y): 49.1/5. En 1880 hizo 49.0 en una carrera con handicap en Boston. Un año después logró 48.3/4 en un intento solitario en un circuíto dudoso en Stenton y una semana después su plusmarca de 48.4/5 en otra carrera con liebres en N.York, una marca que repitió durante su gira de 1885 en Londres.

Dos británicos mejoraron las marcas de Myers al lograr 48.1/2: el primero fue Henry Lenox Tindall (posteriormente célebre jugador de cricket) en el campeonato de la AAA de 1889 y el segundo Edgar C. Bredin en otra carrera con handicap en 1895 en Londres. hasta el siglo XX nadie mejoró esas marcas (bueno, si exceptuamos una marca "profesional" del inglés Richard Buttery al que se atribuye 48.1/4 en gateshead el 4-10-1873).

En línea recta Wendell Baker logró en 1886 en Boston 47.3/4 (aunque tres de los cuatro cronos marcaron menos). El también americano William C.Downs logró en la misma pista 47.2/5 en 1890.

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