12 de mayo de 2009

El campeón fusilado por la Gestapo: Janusz Kusociński

Hijo de un ferroviario, Janusz Kusociński nació en Varsovia el 15 de enero de 1907. De estatura mediana y aspecto macizo (incluso ligeramente cargado de espaldas) "Kouky" se dio a conocer ganando en 1928 el campeonato polaco de cross y el de 5.000m. Antes de su aparición las figuras del medio fondo polaco eran Alfred Freyer (que falleció en un incendio en 1927) y Stanislaw Petkiewicz, que había sido olímpico con Letonia en 1928 (como Stanislavs Petkovics). Tras estar en blanco en 1929 para cumplir con sus deberes militares, reapareció en 1930 ganando otra vez los títulos de cross y 5.000m a los que añadió el de 1.500m. Repitió los tres títulos en 1931. Desde 1930 estuvo en el top-10 mundial de 5.000 y 10.000m.

El hombre que derrotó a los "finlandeses voladores".
En 1932, preparando los Juegos de Los Ángeles, ganó el título polaco de 800m y marcó 3:54.1 en los 1.500m (10ª marca del ranking) antes de batir el record mundial de 3.000m: 8:18.8 en Amberes el 18 de junio. En Los Ángeles, cuando todos creían que correría los 5.000m, optó por los 10.000m. Dando la cara durante toda la prueba, ganó bajando su marca previa en 20 segundos con un nuevo record Olímpico (30:11.4) batiendo a los fineses Iso-Hollo (campeón olímpico de 3.000m obstáculos) y Lauri Virtanen. Era la primera vez que los finlandeses perdían el oro olímpico en los 10.000m desde la instauración de la prueba en 1912.Trayectoria post-olímpica.
En los primeros europeos de Turín en 1934 se alineó de forma sorprendente en los 1.500m (5º) antes de acabar 2º en los 5.000 tras el sorprendente francés Roger Rochard, que igualó el record francés de Jean Bouin (conseguido en su gran duelo con Kolehmainen en 1912 en Estocolmo). Luego se retiró, seguramente poco animado por la perspectiva de competir en Berlín (por su condición de judío). Reapareció brevemente en 1939 logrando el título polaco de 10.000m. Cuando se retiró era el único no-finlandés de los 11 atletas que habían corrido por debajo de 30:20.0 en los 10.000m.

Guerra y resistencia.
Tras la invasión alemana de su país, Janusz se presentó como voluntario y fue herido antes de la rápida derrota del ejército polaco. De regreso a la vida civil, trabajó como camarero pero participando en las acciones de la resistencia clandestina contra los nazis. Capturado en marzo de 1940, fue torturado por la Gestapo y fusilado en Palmiry, cerca de Varsovia, el 21 de junio de 1940. Allí está su tumba (http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/66/Palmiry_kusocinski.jpg)Una reunión atlética en Varsovia, el Memorial Kusociński, honra todos los años su memoria.

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