22 de febrero de 2010

David Lelei "in memoriam"

El pasado miércoles 17 de febrero murió en accidente David Lelei. El antiguo atleta conducía el coche en el que viajaba también Moses Tanui y que chocó en la carretera entre Nairobi y Nakuru con un trailer. Según informan las autoridades del país, Tanui, que fue trasladado a nairobi, está fuera de peligro.

David Lelei no fue una gran figura pero representaba muy bien a esa clase media del atletismo keniata que en cualquier otro país habrían sido figuras pero a los que les costaba mantenerse dada la densidad y calidad del medio fondo en su país.

Su nombre completo era David Kimeli Lelei y había nacido el 10 de mayo de 1971 en el distrito de Uasin Gishu (cuyo hijo más célebre es el actual campeón olímpico de 1.500m Asbel Kiprop), en la provincia del Rift Walley cuya capital es Eldoret. Medía 1,76m por 60kg y empezó a destacar con más de 25 años.
En 1998 (27 años) “explotó” en los 1.500 del mitin de Stuttgart cuando, a la estela de sus compatriotas John Kibowen (3:30.76) y Noah Ngeny (3:31.01), marcó 3:31.53, su mejor marca de siempre.

Un año después logró clasificarse para los Mundiales de Sevilla y allí fue 7º en una inolvidable final ganada por Hicham El Guerrouj (3:27.65) por delante de Noah Ngeny (3:28.73) y Reyes Estévez (3:30.57). Pese a correr en 3:33.82 Lelei fue superado también por los españoles Fermín Cacho y Andres Díaz (que corrieron por debajo de 3:32.0) y por su compatriota Laban Rotich. Unas semanas después no pudo en la final de los Juegos Africanos organizados en Johannesburgo (altitud 1.775m) con el etíope Hailu Mekkonen, un gran talento que no llegó a concretar lo que prometía. En una final lenta el abisinio se impuso con 3:39.73 a Lelei y su compañero Fred Cheruiyot.
En marzo de 2000 corrió los 800m en Melbourne en 1:43.97 pero no logró plaza en el equipo de Kenia para los JJ.OO. australianos. Un año después lo intentó en el mundial indoor de Lisboa pero acabó 4º de la final de 800m ganada por Yuriy Borzakovskiy por delante del sudafricano blanco Johan Botha y del suizo André Bucher.

En los años siguientes lo encontramos corriendo reuniones del verano austral y haciendo de liebre en los grandes mítines europeos. Tras colgar las zapatillas fue directivo de la federación de atletismo en su distrito e intentó postularse para un acta de diputado en 2007, pero fue derrotado en las primarias. En el momento de su muerte era miembro de la estructura federativa keniata.

Sus marcas en el perfil de la IAAF: http://www.iaaf.org/athletes/biographies/letter=0/athcode=132070/index.html

La final de 1.500m de Sevilla-99

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