10 de febrero de 2010

Historia gráfica del atletismo: lanzamiento de peso (siglo XIX).

El de peso -heredero de los tradicionales lanzamientos con piedras- es el lanzamiento que tuvo un desarrollo más claro en el s. XIX. Toma su forma y nombre de los concursos de los soldados de artillería lanzando balas de cañón (en muchos idiomas se llama bala al artefacto).
Irlandeses y canadienses fueron pioneros de una especialidad que cuajó pronto en universidades británicas y americanas. Los irlandeses solían lanzar desde una plataforma cuadrada de 7 pies (2,13m) de lado. En EE.UU. se lanzaba en el interior de un círculo de 7 pies de diámetro.

La mayor figura del estilo irlandés (desde cuadrilátero) fue el fornido Denis Horgan (pasó de 75 a 108kg por 1,78m), 13 títulos de la AAA, 11 irlandeses y uno de la AAU americana en 1900. En 1894 fue el primero en pasar de 14m (14,16) y en 1897 lo mejoró 4 veces hasta dejarlo en 14,68 (siempre desde plataforma). Pero al bueno de Denis, emigrado a EE.UU., lo volveremos a encontrar en el siglo XX.

Sin embargo, el gran campeón del XIX fue el canadiense (hijo de escoceses) George Gray. Y es que, pese a que no pudo acudir nunca a los JJ.OO., este atleta relativamente ligero (85-90kg para 1,83m) acumuló 17 títulos canadienses, 10 de EE.UU. y uno de la AAA inglesa. Batió 8 veces el RM (desde círculo) entre 1888 y 1898 llevándolo desde 13,76 hasta 14,75m, marca que ya pervivió hasta el siglo XX. Fue proclamado campeón mundial al batir a los campeones de Inglaterra, Irlanda y EE.UU. y se retiró imbatido tras 17 años de competición con 188 medallas y trofeos en sus vitrinas.

Si Gray dominaba el escenario amateur tanto en Canadá como en EE.UU., en las competiciones universitarias dominaba William Hickok, un excelente jugador de fútbol americano de la universidad de Yale. "Wild Bill" ganó entre 1893 y 1895 tres títulos de la IC4A de peso y otros tres de martillo. En 1895 ganó también el de lanzamiento de peso de la AAU con un tiro de 13,10m pero su plusmarca personal fue de 14,02 de ese mismo año.

  Ni Horgan, ni Gray ni Bill Hickok acudieron a Atenas donde el primer título olímpico fue para Robert Garrett, hijo de un adinerado banquero que, no sólo se pagó su viaje, sino el de otros tres compañeros de la universidad de Princeton. Tras haber ganado el lanzamiento del disco, se impuso en el de peso con 11,22m (se lanzó desde un cuadrado pequeño). Las otras plazas de honor fueron para los griegos Miltiades Goukos (11,03) y Georgios Papasideris (10,36).



Aprovechando el poco nivel que había en Atenas, Bob Garrett se llevó otras dos medallas de plata en los saltos de altura y longitud pero era un buen lanzador: en 1897 fue campeón universitario IC4A y su mejor marca era de 13,14m. Volvería a los Juegos en 1900.

El mejor lanzador americano de finales de siglo fue el gigantón Richard Sheldon, de la universidad de Yale. Destacado jugador de football, fue campeón universitario en 1896. Un año después compitió en el campeonato de la AAA pero no pudo con el irlandés Horgan y acabó 2º. Fue campeón americano en 1898 y 1899 y también del peso de 56 libras en 1898 y de disco en 1899 y 1900. Su mejor marca del XIX fue de 14,02 (1899) pero la mejoraría en años posteriores.


Otro destacado futbolista americano, Josiah McCracken de Penn, brilló como lanzador universitario. En 1898 y 1899 fue campeón universitario de la IC4A tanto en peso como en martillo. Su plusmarca en peso fue 13,32m en 1898. Será olímpico en 1900. Doctor en medicina, fue misionero en China durante 50 años.

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