13 de enero de 2010

Historia gráfica del atletismo: triple salto (siglo XIX).

El origen del triple salto se encuentra en Irlanda, en los Juegos Gaélicos (Tailteann) pese a que algunos lo buscaron entre los antiguos griegos (parece que éstos tenían un evento en el que sumaban la distancia de dos o tres saltos de longitud). El estilo irlandés se basaba en dos brincos (hops) y un salto final, es el llamado "hop, hop and jump". Los americanos fueron los impulsores del estilo actual con un brinco con la misma pierna de batida (hop), una zancada (step) y el salto final de longitud, es decir el estilo conocido como "hop, step and jump" que es el que se consagraría en las reglas (en el siglo XIX no es fácil distinguir las marcas logradas en cada uno de los estilos).

Los canguros irlandeses.
En los años finales del s.XIX hay muchas buenas marcas de atletas irlandeses pero no es sencillo establecer en cúal de los dos estilos fueron obtenidas: Daniel Looney saltó en 1879 14,30m, John Burcell habría logrado 14,50 en 1885 y habría sido el primero en superar los 15 metros (15,11) en 1887, aunque al parecer con el estilo irlandés. Otro saltador de la verde Erin, Daniel Shanahan, igualó los 14,50 de Burcell en 1886 y se fue hasta 15,25 en 1888 en Limerick.

El hop-step and jump en EE.UU.
Mientras tanto los americanos estaban un poco por detrás con Malcolm Ford que fue medido en 1884 13,445m en N.York. En 1891 John Clausen llevó el record USA hasta 13,90m. Un año después Eugene Goff fue el primer norteamericano en pasar de 14m, con 14,35, aunque el primer campeón de la AAU fue en 1893 Edward Bloss que con 14,78m batió el record americano y, probablemente, el mundial con estilo correcto.

Los irlandeses seguían por encima de los 15m con el ya citado Dan Shanahan que llegó en 1891 a 15,723m en Nenagh pero al parecer la pista estaba en claro declive, lo mismo que la de Durrow en la que Tom Kiely logró un año después 15.469. No obstante, Kiely logró en Dublín -en condiciones y pista legales- 15,113m con el estilo "hop, step and jump" (este atleta completo con excelentes marcas en 120y vallas, altura o martillo será campeón olímpico de la combinada "all-around" en St.Louis 1904). En la misma reunión el veterano Shanahan fue segundo con 14,961m.
Finalmente Matthew Roseingrave (o Reseingreue según otras fuentes) logró el 15 de agosto de 1895 en Gort 15,266m pero con la secuencia irlandesa (hop, hop and jump). Esta marca no sería superada con el estilo alternativo hasta bien entrado el siglo XX.

La especialidad no progresó al otro lado del Atlántico ya que, tras esa fugaz aparición en 1893, el triple salto no volvió a incluirse en los campeonatos de la AAU hasta 1909 (en los campeonatos universitarios no se incluyó hasta 1959 exceptuando tres apariciones puntuales en los años olímpicos de 1948-52-56). Y eso que los EE.UU. debían mucho a un concurso que les dio su primera medalla olímpica (y la primera otorgada en unos JJ.OO.).

El primer campeón olímpico.
A los Juegos de Atenas de 1896 no acudieron ni Roseingrave, ni Shanahan, ni Kiely entre los "británicos" (Irlanda seguía siendo parte del Reino Unido) ni el americano Ed Bloss ni, lógicamente, profesionales como el australiano W. McManus (14,992 en 1893) o el yanqui T. Burrows (la misma marca en 1895). Entre los nueve de la final directa del 6 de abril había tres griegos, dos franceses y dos húngaros, un alemán y un norteamericano de origen irlandés, James Connolly. Éste, que pese a sus 27 años cursaba su primer año en la Universidad de Harvard, viajó a sus expensas junto al equipo de Boston y fue el primer campeón olímpico con 13,71m. Segundo a más de un metro (12,70) fue el franco-griego Alexandre Tufféri (nacido en Atenas pero con pasaporte francés, en 1906 compitió como griego -Alexandros Touferis-. Durante la segunda guerra mundial será el cabecilla de los seguidores de De Gaulle y la "Francia libre" en Grecia). La tercera posición (en Atenas sólo hubo premio para los dos primeros) fue para el ateniense de 19 años Ioánnes Persákis con 12,565m (su hermano Petros participó en gimnasia siendo segundo por equipos y tercero en anillas). "Los helenos vencieron a Europa, yo he vencido al mundo entero" escribió, según algunos libros, en un telegrama a los suyos Connolly que fue posteriormente segundo en altura y tercero en longitud.

Los últimos años del siglo XIX.
En todo caso Connolly, futuro periodista y escritor (llegó a ganar el Pulitzer), acabó la temporada como líder mundial con un salto de 14,973 (14,94 según otras fuentes) logrado en Williamsbridge en septiembre. Aunque autores americanos sostienen la bondad de su estilo, la mayoría se inclinan por pensar que usó la secuencia irlandesa con dos "hops" y un "jump". Volvería a los Juegos en París (y Atenas-1906 con 37 años) y demostró rencor eterno hacia la universidad de Harvard que le expulsó por haberse ido sin permiso (cuando en 1948 la Universidad le rindió homenaje por sus hazañas deportivas y literarias, se negó a ir al recinto).
El mejor de finales de siglo fue el irlandés Pat Leahy, 15,088m con el estilo gaélico en 1897 y 14,807 con el estilo correcto en 1898. El americano Homer Holland (14,643 en 1898) y el irlandés Peter O´Connor (14,630 en 1899) habrían sido los mejores según las reglas correctas en las postrimerías del XIX.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada