9 de enero de 2010

Del atletismo a la NFL


Algunos periodistas más amantes de la polémica que del deporte se hacen eco estos días del desafío del jugador de fútbol americano Chris Johnson a Usain Bolt.

El jugador de fútbol USA Chris Johnson ha arrojado el guante a la cara de Usain Bolt: "Nos vemos sobre 40 yardas (39 metros)*". El jamaicano sólo aceptaba un duelo sobre 100, de forma que las negociaciones se han roto. Johnson tiene mejores marcas que Bolt en distancias cortas.
* El primer error del "periodista": obviamente 40 yardas son 36,576m

Independientemente de las capacidades del jamaicano para las distancias cortas (pese a su estatura pasó los 40m en 4.64 con ocasión de su RM de 100m en Berlín y se le cronometró entre los 60 y los 80m en ¡¡1.61 para 20m!!), el test de 40 yardas que se hace a los jugadores universitarios antes del "draft" de la NFL es con salida a tres apoyos (una mano) y se les cronometra con célula ya lanzados (10, 20 y 40y). He aquí algunos records conocidos (Chris Johnson sería el más rápido de la actualidad):

4.19 – Deion Sanders Florida State – 1989 (tiempo manual)
4.24 – Chris Johnson East Carolina – 2008
4.24 – Rondel Melendez Eastern Kentucky – 1999
4.28 – Jerome Mathis Hampton – 2005 (electrónico)
4.29 – Fabian Washington Nebraska – 2005
4.30 – Darrent Williams Oklahoma State – 2005
4.30 – Yamon Figurs Kansas State – 2007

Aunque con esas marcas y condiciones no es seguro que ninguno de ellos batiese a Bolt en una pista de atletismo y en condiciones regulares, es evidente que son hombres muy explosivos y muchos de ellos con un brillante pasado en el atletismo universitario.
Los más rápidos en "the Forty" de las últimas temporadas han sido:

Darrell Green (1986-88-89). Se le atribuye un 4.09 en un entrenamiento (...)
Ron Brown (1987)
Alexander Wright (1990-91)
James Trapp (1995)
James Jett (1996)
Eddie Kennison (1997)
Allen Rossum (2005 Pro Bowl)
DeAngelo Hall (2006 Pro Bowl)
Justin Miller (2007 Pro Bowl)

Entre ellos encontramos a atletas tan rápidos como Darrell Green (que batió a Carl Lewis en su época escolar) que logró marcas de 10.08 en 100m (1981) y 20.50 en 200. Por su parte Ron Brown (4º en los Ángeles-84 en 100m y oro en el relevo) hizo 10.06 en 1983. James Trapp fue 4º en el mundial indoor de 1993 sobre 200m y tiene marcas de 10.47 (1993) y 20.17 (1992). En cuanto a James Jett -con marcas de 10.16 y 20.33 en 1992- llegó a correr la primera ronda de 4x100 en los Juegos de Barcelona-92 y es, como Brown, campeón olímpico. Eddie Kennison, sin llegar al nivel internacional, formó parte del relevo de Louisiana State en los campeonatos de la NCAA. Allen Rossum fue un buen atleta indoor (finalista de la NCAA dos años) con 6.23 en 55m. DeAngelo Hall fue finalista en el nacional junior de sprint indoor y un buen saltador de longitud y Justin Miller tendría un 10.6 manual en 100m.

El "bocazas" Chris Johnson fue un excelente atleta universitario con 10.27 en 2002 y una marca de 21.30 en los 200 pero era inferior en su universidad de Florida State a Walter Dix (que fue bronce en los 100m de Pekín-2008).

Muchos atletas USA han jugado al fútbol (americano) bien en su etapa universitaria, bien profesionalmente. Y no sólo velocistas ya que lo han hecho muchos grandes decathlonianos (empezando por Jim Thorpe), algunos lanzadores (el más destacado Mike Carter, plata en peso en 1984 y ganador de 3 super bowls) e, incluso hombres como el saltador de altura Dwight Stones.

Entre los más destacados podemos citar a Ollie Matson (bronce en 400m en Helsinki-52 y plata en 4x400), 14 años de profesional (Chicago, Los Ángels, Detroit y Filadelfia) y considerado el mejor ex-atleta que ha jugado en la NFL.

El segundo sería el campeón olímpico de 100 y 4x100 en 1964 Bob Hayes, que jugó diez temporadas con los Cowboys de Dallas y ganó el anillo de la Super Bowl en 1971.

Otro campeón olímpico (en 4x100) Johnny "Lam" Jones (9.9 manuel y 10.23 en 100m) jugó 6 temporadas en los New York Jets.

Willie Gault (bronce en 110m vallas y oro en 4x100 con RM en el mundial de Helsinki-83) jugó 11 temporadas como profesional. Bailarín y tripulante de bobs, volvió al atletismo ya como veterano.

Además del citado Ron Brown, su compañero de cuarteto en Los Ángeles y subcampeón individual Sam Graddy (10.09) jugó 5 años en los Broncos y los Raiders.

Hijo ya de un profesional, Eric Metcalf (8,44m en longitud en 1988) jugó 13 años en la NFL tras no haberse clasificado para los Juegos de Seúl y fue elegido varias veces entre los mejores.

Michael Bates, bronce en 200m en Barcelona-92 (20.01 como plusmarca) fue otro destacado profesional que jugó 13 años y fue elegido 5 temporadas en el All Pro (el All Stars del fútbol yanqui).

De forma menos exitosa y más breve jugaron profesionalmente los finalistas olímpicos de 1960 (y recordmen mundiales) Ray Norton (S.Francisco) y Frank Budd (Filadelfia y Washington), el campeón de 200m en 1964 Henry Carr (N.York), los campeones en México-68 de 100 y 200m Jim Hines (Miami) y Tommie Smith (Cincinnatti) o el gran vallista Renaldo Nehemiah (que logró el anillo pese a no jugar apenas con S.Francisco). El propio Carl Lewis fue nominado en el "draft" de 1984 por los Dallas Cowboys pero nunca dio el paso.
Muchos atletas explosivos han destacado en ese deporte made in USA pero ganar a Bolt... es otro nivel.

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