17 de octubre de 2009

Historia gráfica del atletismo: los pioneros del medio fondo (siglo XIX). 880y.

La media Milla (880 yardas=804,68m) tuvo sus primeros campeones en Inglaterra.

Uno de los primeros plusmarquistas fue Percy Thornton, de Cambridge, que rebajó dos veces el RM en 1865: 2:03.0 y 2:02.1/2. Thornton, que también descató como jugador de cricket, fue diputado conservador en el parlamento británico de 1892 a 1910.

Aunque el primer amateur en bajar de 2 minutos fue el inglés Arthur Pelham (1:59.3/4 en 1873), fue el anglo-irlandés Walter Slade el más destacado de la época bajando tres veces la plusmarca hasta dejarla en 1:58.1/5 en Belfast el 10 de junio de 1876. Ese mismo año el inglés Fred Elborough le quitó el record en Londres con 1:57.1/2.

El liderato pasó a los EE.UU. por medio del larguirucho Lon Myers que entre 1880 y 1885 batió 5 veces el RM llevándolo hasta 1:55.2/5 en una carrera con handicap en N.York el 3 de octubre de 1885. Fue famoso su duelo en tres carreras con el famoso millero inglés Walter George con motivo de una gira de éste por los EE.UU. en 1982. Myers se impuso en la media Milla pero fue derrotado una semana después por George sobre una Milla. El desempate se disputó sobre 3/4 de Milla y la victoria fue para el inglés en una carrera de tanta intensidad que ambos se desvanecieron tras cruzar la meta (Myers cayó a 5 metros y acabó reptando).

El último británico en lograr el RM durante el siglo XIX fue el oxfordiano Frank Cross autor de 1:54.3/5 en 1888 en la pista de su universidad (1:54.2/5 según alguna crónica).

La gran carrera de 880 yardas del siglo XIX tuvo lugar en la pista neoyorquina de Mannhattan Field el 21 de octubre de 1895. Era un match entre los representantes de New York y Londres en el que tomeron parte los americanos Charles Kilpatrick y Henry Lyons y los ingleses Fred Horan y Charles Lewin. Lyons hizo la carrera para su compañero Kilpatrick que ganó con 1:52.2/5, una marca que sería RM hasta 1908. El inglés Horan acabó a dos segundos del nuevo plusmarquista.

En los primeros JJ.OO. no encontramos a ninguno de los mejores de la época (todos estadounidenses e ingleses). El primer campeón fue el australiano residente en Londres Edwin Flack que sumó el título de 800m al que había obtenido unos días antes en los 1.500m con la pobre marca de 2:11.0. El húngaro Nándor Dáni fue 2º y el local Dimitrios Golemis 3º.

En los años finales del siglo el atleta más destacado fue el estadounidense Evan Hollister, campeón americano y autor de un gran 1:54.2/5 en 1897.

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