9 de septiembre de 2009

Dave Laut "in memoriam"

Hace dos semanas, el pasado 27 de agosto, fue asesinado en su casa de California el antiguo lanzador de peso David Laut. Sin llegar a ser una de las grandes estrellas de la especialidad, Laut fue uno de los mejores lanzadores de los años 80´.

El acceso a la categoría internacional.
Nacido en Findlay (Ohio) el 21 de diciembre de 1956, destacó en edad escolar como jugador de baloncesto y de fútbol (americano) y en atletismo. Orientado por su envergadura hacia el lanzamiento del peso, desarrolló su carrera universitaria en California, en la UCLA. Ganó en dos ocasiones el título universitario de la NCAA, en 1978 (20,15, 18º mundial) y en 1979 (20,41). Ese año se llevó también el título absoluto de la AAU con un lanzamiento de 21,11 que le situaba como tercer lanzador del año y primero del ranking USA. Ese triunfo le permitió representar a su país en los Juegos Pan-Americanos de San Juan de Puerto Rico donde se impuso ante los canadienses Dolegiewicz y Pauletto con un mejor tiro de 20,22. Más flojo estuvo en la segunda Copa del Mundo que tuvo lugar en el Olímpico de Montreal y en el que se quedó en 19,42 y fue superado por tres europeos, el alemán oriental Udo Beyer (20,45), el finlandés Stählberg (20,05) y el soviético Baryshnikov (20,00).

Hacia los Juegos Olímpicos.
Tras su gran temporada del 79, en 1980 no logró la clasificación para los Juegos de Moscú (a los que finalmente no acudieron los americanos) pese a ser el segundo del ranking USA (21,10). Fue sexto tanto en el campeonato USA como en los Trials. Sin embargo en los años siguientes se consolidó como el mejor especialista de su país, aunque no llegó a imponerse en los grandes campeonatos. Fue campeón de EE.UU. en 1981 (21,60), 1983 (21,71) y 1985 (21,02) y 3º en 1982. Volvió a la Copa del Mundo en Roma-81 siendo 3º con 19,90 batido por Beyer (21,40) y el soviético Mironov (20,34). En 1982 logró su mejor marca con 22,02 logrados en Coblenza y fue nº 1 mundial (justo un año que los americanos no tenían ninguna gran competición).
En 1983 acudió al primer Mundial en Helsinki pero, pese a ser el segundo del ranking (21,94 en mayo), no pudo subir a un podio dominado por el sorprendente polaco Edward Sarul (21,39) junto al alemán Ulf Timmermann (21,16) y el checoslovaco Machura (20,98). Claro que peor fue lo de Udo Beyer que en junio batió el RM (22,22) en Los Angeles -ocasión en la que derrotó a Laut (21,87)- y que sólo pudo ser 6º en la capital finlandesa.
En 1984 su gran objetivo eran los Juegos Olímpicos y se impuso en los Trials con 21,33 ante August Wolf y el lanzador negro Mike Carter. Sin embargo en el Memorial Colosseum de Los Angeles los americanos no tuvieron su tarde y el italiano Alessandro Andrei (21,26 en el tercero) les amargó la prueba llevándose el oro por delante de Carter (21,09) y Laut (20,97) que sólo superó a Wolf por 4cm. Pese a la medalla, fue una gran decepción para Dave.

Últimas competiciones.
En 1985, pese a ser superado en el ranking USA por Akins y Oldfield, al ganar el título USA fue el representante en la Copa del Mundo de Camberra (su tercera) donde fue 4º (20,51) por detrás de Timmermann (22,00), Smirnov (21, 72) y Andrei (21,14). En 1986 había lanzado 20,98 cuando se desgarró los tendones de las dos piernas durante unos ejercicios de entrenamiento. Con gran tenacidad, intentó volver en 1988 pero no logró clasificarse para Seúl (6º en los trials con 20,34).
Poco a poco, el gigante (1,93m/114kg) reorientó su vida, acabó sus estudios, se casó y dedicó su vida hacia la docencia, como profesor de secundaria y como director de deportes en un colegio. El pasado 27 de agosto unos asaltantes le dispararon en su casa

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