20 de marzo de 2009

Hijos de la verde Irlanda en el Olimpo


Desde 1924 en que debutó oficialmente, la república de Irlanda sólo ha ganado cuatro medallas de oro y dos de plata en las pruebas olímpicas de atletismo. Son éstas:
1928 Pat O´Callaghan oro en martillo
1932 Bob Tisdall oro en 400m vallas
Pat O´Callaghan oro en martillo
1956 Ron Delany oro en 1.500m
1984 John Tracy plata en maratón
2000 Sonia O´Sullivan plata en 5.000m

El atletismo moderno deben mucho a los hijos de la verde isla donde nacieron muchos pioneros del siglo XIX y principios del XX. Entre los numerosos recordmen mundiales pre-IAAF nacidos en Irlanda podemos recordar a los milleros George Farran (1862) y Thomas Conneff (1893), a los saltadores Thomas Davin (1873), Daniel Shanahan (1886) o Dan Ahearn (1911) y, sobre todo, a numerosas "ballenas irlandesas" del martillo como Owen Harte (1884), William Barry (1885) o James Mitchell (1887).
Una docena de atletas nacidos en Irlanda fueron campeones olímpicos bajo otras banderas ya que por las dificultades económicas y la opresión británica miles de irlandeses emigraron a América, Oceanía o Sudáfrica mientras que, los que permanecieron en las islas británicas, debieron competir bajo la "Union Jack". Yo recuerdo a los siguientes:

EE.UU.
  • John Flanagan oro en martillo en 1900-04-08 y plata en peso 56 libras en 1904 (no era ciudadano USA cuando ganó su primer oro en 1900, se nacionalizó en 1901)
  • Martin Sheridan oro en disco en 1904-06-08, peso en 1906 y disco (est.griego) en 1908 y 4 medallas más
  • Johnny Hayes oro en maratón en 1908
  • Matt McGrath oro en martillo en 1912 y plataen 1908 y 1924
  • Paddy Ryan oro en martillo y plata en peso 56 libras en 1920 (no era ciudadano USA cuando batió el RM en 1913, se nacionalizó en 1915)

Gran Bretaña
  • Pat Leahy plata en altura y bronce en longitud en 1900
  • Tom Kiely oro en combinada (all-around) en 1904
  • John Daly plata en steeple en 1904
  • Con Leahy oro en altura y plata en triple en 1906 y plata en altura en 1908
  • Peter O´Connor oro en triple y plata en longitud en 1906 (había nacido en Inglaterra pero era irlandés)
  • Tim Ahearne oro en triple en 1908
  • Dennis Horgan plata en peso en 1908

Canadá
  • Bobby Kerr oro en 200m y bronce en 100m en 1908

Sudáfrica
  • Kenneth McArthur oro en maratón en 1912 (nació en el Ulster)

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