17 de marzo de 2009

Europeos en EE.UU.

Que el atletismo de los EE.UU. ha ocupado históricamente el lugar de preferencia en el universo de este deporte es algo que no necesita mucha argumentación. Por eso es meritorio que atletas de otros países hayan sido capaces de destacar en las competiciones nacionales USA. Muchos de esos atletas han sido (y son) jóvenes becados en las universidades americanas -especialmente centroamericanos y africanos- pero también ha habido un número significativo de europeos. En este caso, a los estudiantes (como la troupe irlandesa de la universidad católica de Villanova: Delany, Cohglan, O´Sullivan) hay que añadir los europeos emigrados a EE.UU. que siguieron compitiendo por su país de origen (Ritola, Stella Walasiewicz) y los "ases" que hicieron alguna gira por los EE.UU. -de forma más o menos remunerada- como los Nurmi, Hägg o Brumel, eso sin olvidar a bastantes que (sobre todo a finales del XIX-principios del XX) competían como americanos pero no tenían aún la nacionalidad (sobre todo los irlandeses: Flanagan, Ahearn,...). Algunos de ellos participaron en los campeonatos nacionales de EE.UU. "Open"(AAU, USAFTC o similares) y obtuvieron el título USA (en la siguiente entrada daremos un sumario), otros brillaron en la temporada indoor y otros aprovecharon la debilidad de los anfitriones en algunas especialidades en momentos concretos de la historia. Finalmente otros acudieron a los grandes maratones (sólo Boston hasta los años setenta) y al circuíto de pruebas de ruta.

Algunos fueron grandes figuras adoptadas por el público (como Hannes Kolehmainen, Ron Delany -en la foto batiendo al húngaro Rózsavölgyi en N.York- o Grete Waitz) y otros apenas brillaron fuera del circuíto USA pero todos tienen el honor de pertenecer al reducido grupo de atletas capaces de derrotar al gigante USA en su terreno (que es como ganarle a Brasil en fútbol en Maracaná).

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