13 de marzo de 2009

Hace 50 años: RAY NORTON fue el atleta de 1959



Olvidado hoy, Otis Ray Norton (Tulsa, Oklahoma) brillaba en el firmamento del sprint hace cincuenta años. Nacido el 22 de septiembre de 1937, alto y fuerte (1,88m/81kg), fue un excelente jugador de fútbol americano en la californiana Universidad de San José. Allí fue uno de los grandes atletas formados por el mítico entrenador "Bud" Winter (Harold Davis, Christos Papanikolau, Lee Evans o Tommie Smith).
Revelado en 1956, dominó el panorama USA (y mundial) de la velocidad desde 1958 cuando igualó el record mundial de 100 yardas (9.3), una marca que lograría otras dos veces en los años siguientes. Ese año hizo sobre 100 metros un 10.32 en Francia que puede considerarse RM eléctrico (el local Delecour hizo la misma marca).
Pero su gran año fue 1959 cuando igualó en su pista-fetiche de San José el RM de 100m (10.1) y acumuló los títulos: campeón universitario (NCAA) de 220y y campeón USA (AAU) de 100 y 200 metros, ganó tres pruebas en el matcha USA-URSS y sumó tres oros en los Pan-Americanos de Chicago (100, 200 y el relevo 4x100).
En los inicios de la temporada olímpica de 1960 corrió varias veces en tiempos de RM pero en Roma fracasó estrepitosamente y no subió al podio ni en 100 ni en 200, ni en el relevo ya que los estadounidenses hicieron mal un cambio y fueron descalificados. Jugó una temporada como profesional en los San Francisco 49ers (1960-61).

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