8 de enero de 2011

Los 200m (y las 220yardas): 1900

Los 200m es la distancia que más se aproxima a la carrera del Estadio en los Juegos de la antigua Grecia (192,27 m en Olimpia) aunque proviene de la división de la Milla inglesa (un octavo). Esas 220 yardas se corrían en EE.UU. en recta (desde una tangente unida a la recta) y en pistas ovales en Oceanía. En Europa se corría con curva, media o completa según las medidas de los estadios. Ello hace que muchas marcas no se sepa qué porción de curva tuvieron. El nivel de los americanos, al que sólo se acercaban algunos británicos y oceánicos, era muy superior al de los europeos de la época.
220 yardas (201,17m) 
22.0    Henry B. Slack USA Chicago 12-05-1900
  “       M.F. Canyon USA  Chicago  12-05-1900
  “       Maxey Long USA Douglas (I.Man) 16-08-1900
22.1/5 Richard W. Albertson USA  Milwaukee  n.c.
  “       Stanley Rowley AUS  Brisbane  11-11-1899

220 yardas (en línea recta)
21.4/5 P.L. van Nuis USA  Princeton 21-04-00
22.1/5 Frank Jarvis USA N.York 26-05-1900 IC4A
  “       William Schick USA Cambridge 09-06-1900

200 metros
22.2e  Reginald Wadsley GBR Londres 11-06-1900 (22.0=198,5m)
22.1/5 J.Walter Tewksbury USA París 22-07-1900 JJ.OO.
22.2/5 L.J. Cornish GBR  Oxford  04-12-1900  (200,4m)
22.5e  Norman Pritchard IND París 22-07-1900 JJ.OO.

La prueba no se corría en Europa, ni siquiera en los campeonatos de la AAA inglesa, excepto en Alemania desde 1898. En los universitarios de EE.UU. (IC4A) se disputaba en línea recta.

Campeones nacionales
EE.UU. (AAU):    William Edwards 22.3/5

EE.UU. (IC4A):    Frank Jarvis 22.1/5 (lª recta)
Canadá (open) :   Maxie Long USA 22.3
Australasia (1899): Stan Rowley 22.1/5
Nª Zelanda (250y): Geo W. Smith 27.2/5
Alemania (200m): Max Watenberg 22.3/5

Los II Juegos Olímpicos (París, 14-22 julio)
No disputados en los Juegos inaugurales de Atenas, los 200m debutaron olimpicamente en 1900. Y lo hicieron con una exigua participación al disputarse en domingo. Ello hizo que a los ausentes en París (los británicos y americanos como Schick, Canyon o el campeón AAU Edwards) se uniese el boicot de los "puritanos", que no podían correr en domingo por sus convicciones religiosas (o las de sus Universidades). Ello hizo que, pese a estar en París, no corriesen ni el campeón universitario -y campeón olímpico de 100m- Frank Jarvis, el de los 400 Maxie Long, Harry Slack, lider del año (22.0) con el anterior, o Dixon Boardman, 21.3/5 en línea recta en 1899. Sólo 6 de los 15 inscritos se presentaron a la salida el 22 de julio, jornada de clausura.
Entre los seis participantes los favoritos eran los americanos. Walter Tewksbury era recordman de la prueba en recta (22.1/5 en 1899) y ya sumaba en París un oro (400m vallas), dos platas (60 y 100m) y un bronce (200m vallas). William Holland había sido subcampeón en los 400m. Otros dos hombres peligrosos eran el campeón de Oceanía Stan Rowley (bronce en 60 y 100m) y el anglo-indio Norman Pritchard, subcampeón de los 200m vallas tras el gran Kraenzlein.
Las dos semifinales, que sólo eliminaban al último de cada una, fueron ganadas por Holland (24.0) y Rowley (25.0) que no tuvieron que exprimirse demasiado dada la inferioridad de los dos europeos, el francés Adolphe Kingelhöfer y el noruego Yngvar Bryn (aunque Kingelhöfer tenía en la época pasaporte brasileño). El noruego será plata olímpica en 1920... en patinaje artístico por parejas. 
En la final el más rápido en la salida fue Pritchard pero fue alcanzado a mitad de la prueba por Tewksbury que cobró ventaja y ganó con casi tres metros sobre el de Calcutta que conservó uno sobre Rowley y Holland. La marca del vencedor (la del resto son estimadas), 22.2 fue buena para la época pero hay que tener en cuenta que en la irregular pista de la Croix Catelan la recta tenía casi 200m.
 
Final
1.  J.Walter Tewksbury  USA  22.1/5  R.O.
2.  Norman D. Pritchard  IND  22.5e
3.  Stanley R. Rowley   AUS    22.6e
4.  William J. Holland  USA     22.6e

Era la primera vez que el podio olímpico acogía a atletas de tres continentes, un hecho que nunca se repetirá en esta distancia..

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