24 de enero de 2011

Stefka Yordanova "in memoriam" (y la explosión de las mediofondistas búlgaras)

El pasado domingo 16 de enero falleció en su localidad natal de Burgas la antigua mediofondista búlgara Stefka Yordanova (Gyonina) a la edad de 64 años ((8-01-1947). Aunque nunca fue olímpica, esta corredora de 400 y 800m fue campeona de Europa de 800m en pista cubierta en 1973. Esta victoria fue la más importante de su carrera y en la pista de Rotterdam la búlgara batió a la alemana del Este Elfi Rost, a la polaca Elzbieta Skowronska y a su compatriota Svetla Zlateva, a la que arrebató la mejor marca mundial indoor con 2:02.65. La ex-campeona olímpica de 400 Colette Besson fue 6ª en esa final.
Pocas líneas más tiene su palmarés: había sido campeona búlgara de 400m en 1970 y una año después en Zagreb campeona balcánica (54.9). Entretanto había ganado el bronce con el cuarteto búlgaro de 4x400 en el Europeo indoor de 1971 (aunque había caído en su serie individual). En los Europeos absolutos de Helsinki fue eliminada a las primeras de cambio tanto en la prueba individual de 400 como en el relevo. Tras su título en 800m indoor, la encontramos formando parte del relevo búlgaro de 4x400 que fue tercero en la final A de la Copa de Europa celebrada en Edimburgo.

La explosión búlgara en los setenta.
El atletismo femenino búlgaro llamó la atención en los Juegos de Tokio-64 con los puestos de finalistas de la discóbola Virzhiniya Mikhaylova y de la saltadora de altura Yordanka Blagoeva. En México-68 se confirmó asimismo la lanzadora de peso Ivanka Khristova (6ª). Pero además de estas atletas de concursos, a las que hay que añadir a la saltadora de longitud Diana Yorgova, las búlgaras empezaron a brillar en las carreras de medio fondo de los Europeos indoor desde 1971 cuando fueron bronce en el 4x400 y Svetla Zlateva 4ª en 400m. En 1972 Zlateva fue bronce en los 800m y Vasilena Amzina en los 1.500m. Finalmente en 1973 Yordanova dio a Bulgaria su primer título en pista mientras su compatriota Tonka Petrova era plata en los 1.500m (sería campeona en 1974). En 1975 sólo lograron el bronce en los 800m con Rositsa Pekhlivanova pero en 1976 la misma atleta fue bronce en los 1.500 mientras Nikolina Shtereva se llevó el oro en los 800m.
En 1977 Bulgaria se llevó la plata y el bronce en los 1.500 con Vesela Yatsinska y Rumyana Chavdarovala mientras la veterana Petrova fue plata en los 800m, medalla que repetiría en 1978. En 1979 Nikolina Shtereva repitió título en 800 y, tras estar en blanco en el año olímpico, en 1981 encontramos a Zlateva y Shtereva 2ª y 3ª en los 800m. Es el final de una década en la que el medio fondo femenino búlgaro se codeó en la élite mundial con soviéticas y alemanas y que irá diluyéndose en los primeros 80.
Al aire libre las búlgaras no alcanzaron el mismo nivel pero también brillaron con la 4ª plaza en la final
olímpica de 800m en 1972 de Svetla Zlateva, el oro en 800 y la plata en 1.500 de Lilyana Tomova en los Europeos de 1974 y, sobre todo, con la plata olímpica en Montreal-76 de Nikolina Shtereva en unos fantásticos 800 en los que Tatyana Kazankina pulverizó el RM y ella logró la 2ª marca all-time (1:55.42). En esa misma carrera Zlateva fue 6ª  (Sheterva también fue 4ª en 1.500). En el Europeo de1978 Totka Petrova fue bronce en 1.500. En Moscú-80 la veterana Shtereva aún fue 7ª en 800m.
Tras esa década excepcional Bulgaria desapareció del primer plano de esta especialidad (en los 80 brillaría en vallas, altura y lanzamientos).

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