11 de noviembre de 2010

Reyes sin corona olímpica: los 5.000m masculinos (1)

Reyes sin laureles olímpicos.
Los 5.000m no aparecieron en los Juegos hasta la edición sueca de 1912. Con anterioridad se habían disputado diferentes pruebas largas, en general por equipos, como los 5.000m por equipos (1900), 4 Millas por equipos (1904), 5 Millas (1906 y 1908), 3 Millas por equipos (1908). Sin duda el inglés Alfred Shrubb, poseedor de todos los records del medio fondo prolongado y el fondo en 1903-04 pero que jamás acudió a unos JJ.OO., es el primer ausente de esta lista.
Estocolmo 1912 
Jean Bouin (Francia)  1888-1914
Primer atleta en bajar de 31 minutos en los 10.000, triple vencedor del Cross de Naciones, sostuvo un épico duelo con Hannes Kolehmainen en la primera final olímpica, batiendo un RM al paso por las 3 Millas (4.828,04m). Derrotado por 1/10 por el finés -que pulverizó por 25 segundos el RM previo-, no tendría otra oportunidad olímpica ya que, soldado de infantería, cayó en el frente del Marne en las primeras semanas de la guerra. Sus RM le sobrevivieron.

No hay ausentes en el palmarés de los Juegos de entreguerras: Paavo Nurmi, derrotado en 1920 por Joseph Guillemot ("¡Jean Bouin ha sido vengado!"), se resarció en 1924 y le sucedieron sus compatriotas Ville Ritola, Lauri Lethinen (sucesor de Nurmi en el RM) y Gunnar Höckert (que también cayó en la Guerra, en 1940).    

Tokio 1940 
Taisto Mäki (Finlandia)  1910-1979
Campeón europeo en 1938 y recordman mundial en 1939 (14:08.8) y considerado por los finlandeses como el sucesor de Nurmi, no tuvo la oportunidad de acudir a unos Juegos ya que fue movilizado desde noviembre de 1939 para la Guerra de Invierno (frente a la URSS). Aunque sobrevivió al conflicto ya no regresó al atletismo. 
 
Helsinki 1944 
Günder Hägg (Suecia)  1918-2004
Aunque su verdadero territorio eran los 1.500 y la Milla, el sueco marcó en 1942 un hito al quitarle diez segundos al RM de Mäki y convertirse en el primer hombre en bajar de 14 minutos en los cinco kilómetros (13:58.2). Seguramente se hubiese inclinado en unos Juegos por los 1.500 pero, siendo plusmarquista de ambas distancias ¿quién sabe si no hubiese intentado emular el doblete con los 5.000 que Nurmi había firmado en 1924?

Helsinki 1944 y Londres 1948
Viljo Heino (Finlandia)  1914-1998
Considerado sobre todo un especialista de los 10.000m (recordman mundial en 1944 y campeón europeo en 1946), el finlandés habría plantado cara a los suecos en unos hipotéticos Juegos en su país. Ese 1944 fue campeón de su país con unos 14:09.6, a menos de 1" del RN de Mäki, que le auparon al liderazgo mundial del año. En Londres ya no pudo con Reiff y Zatopek.
 
Melbourne 1956
Sandor Iharos (Hungría)  1930-1996
Este ligero atleta magiar realizó en 1955 la proeza de batir los RM de 1.500, 3.000 y 5.000m (que eran de Landy, Reiff y Kuts) y sumó en 1956 el de 10.000 (de un tal Zatopek), un abanico que sólo Nurmi había dominado antes que él. Pero la revolución húngara de octubre de 1956 le llevó a escapar a Austria y no acudió a los Juegos que se abrieron a finales de noviembre en Melbourne. Aunque regresó a Hungría, nunca recuperó su nivel de 1955-56.  

Melboune 1956
Gordon Pirie (Gran Bretaña)  1931-1991
Este elegante atleta inglés parecía el favorito indiscutible para el oro de los 5.000 en Melbourne (y más tras el forfait de Iharos) ya que, a lo largo del año olímpico, había batido los RM de 3.000 y 5.000m. Sin embargo, su ambición le llevó a desafiar a Vladimir Kuts también en los 10.000m y "estalló" al intentar seguir al ucraniano, corriendo prudentemente los 5.000m para arrebatar la plata a su compañero Derek Ibbotson en la recta final.

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