30 de abril de 2010

Reyes sin corona olímpica: los 400m masculinos

Reyes sin corona hasta la segunda Guerra Mundial.
Tal vez la única prueba que tuvo como vencedor en Atenas al mejor del año 1896 fue la de los 400m. Se llevó ese primer título olímpico Thomas Burke, líder mundial del año (48.4/5 en 440 yardas) y campeón de la AAU. Lo mismo ocurrió en 1900 en París donde se impuso Maxey Long que dos meses después estableció un gran record mundial de 440y (47.4/5) que duraría hasta 1912. En las ediciones siguientes ya es más discutible si fueron coronados los mejores.


St.Louis 1904 y Londres 1908 
John Taylor  (EE.UU.)
1882-1908

Este estudiante de Veterinaria en Pennsylvania tenía la segunda marca mundial de 1904 pero no acudió a St.Louis donde se impuso Hillman. Campeón de la AAU en 1907 y ganador de los Trials en 1908, se vio envuelto en la accidentada final de Londres. Su compañero Robbins y él se negaron a repetir la final tras la descalificación de su compañero Carpenter y el escocés Halswelle se colgó el oro corriendo sólo. Con todo, fue el primer atleta negro en ganar un oro olímpico al correr el relevo mixto (200+200+400+800m).
 

Berlín 1916
Ted Meredith  (EE.UU.)
1897-1957


Tras ganar el oro olímpico en los 800m (batiendo el RM), no pudo repetir en los 400m (pese a que era favorito al haber ganado los USA Trials) acabando 4º en una vibrante final en la que Reidpath estableció el RM métrico (48.2). Ganó otro oro conn el relevo 4x400 de EE.UU. Campeón de la AAU 1914-15, pulverizó el RM en 1916 (47.2/5 en 440y) -una marca que resistió hasta 1928- pero no hubo JJ.OO. ese año por la primera Guerra Mundial. Volvió a los JJ.OO. en 1920 pero cayó en semifinales de 400m.

Berlín 1916
Binga Dismond  (EE.UU.)
1891-1956

Este atleta negro igualó una semana después el RM de Ted Meredith en 440y (47.2/5) en Evanston. La marca fue homologada por la NCAA universitaria (Dismond estudiaba medicina) pero no por la AAU, según numerosos estudiosos (Carmen, Edwards) por motivos racistas (se alegó que la pista era 18 pulgadas corta). Dismond, que sirvió en el ejército hasta 1919, se instaló posteriormente en Haití donde, además de ejercer su profesión de radiólogo, publicó libros de poesía (en inglés).

Amsterdam 1928
Emerson Spencer  (EE.UU.)
1906-1985

En mayo de 1928 batió el RM (47.0) en la pista de su universidad de Stanford pero seis semanas después sólo acabó 5º en el Cto. de la AAU que servían se selección para los Juegos de Amsterdam, así que "Bud" no pudo correr la prueba individual que ganó Ray Barbuti. No obstante se llevó su medalla de oro con el relevo 4x400 de los EE.UU. batiendo el RM. Una semana después en Londres los americanos rebajaron de nuevo el RM pero sobre la distancia inglesa de 4x440y.

Los Angeles 1932
Ben Eastman  (EE.UU.)
1911-2002

Este californiano batió dos veces el RM de 440y en 1931-32 dejándolo en 46.4 (un segundo mejor que el anterior suyo) pero fue derrotado por su compatriota Bill Carr en la final olímpica de 400m (46.2 por 46.4). "Blazin Ben" Eastman nunca fue campeón olímpico ya que no corrió el relevo y, aunque tuvo los RM de 880y y 800m en 1932 y 1934, no disputó la prueba en Los Ángeles y no logró clasificarse para los Juegos de 1936.


Tokio 1940
Rudolf Harbig  (Alemania)
1913-1944

Este soldado sajón estableció en julio de 1939 un fabuloso RM de 800m (que duró hasta 1955) y un mes después en Frankfurt batió el de los 400m con 46.0, 1/10 menos que el del campeón olímpico de 1936 Archie Williams (el primer campeón olímpico negro). Harbig fue así el primer europeo en tener la plusmarca mundial "absoluta" (contando equivalencias en 440y) de los 400m. Pero la guerra provocada por su país impidió que hubiese juegos en 1940 y 1944 (aunque seguramente sólo habría corrido los 800m).

Tokio 1940 y Helsinki 1944
Grover Klemmer  (EE.UU.)
1921

Atleta polifacético que destacaba en basket y fútbol americano en su universidad de California, dominó el panorama USA del cuarto de milla en 1940-41 (dos títulos de la AAU). En 1941 igualó primero el RM de 440y de Eastman (46.4) y luego el de 400m de Harbig (46.0) batiendo en ambas ocasiones a lo más granado del sprint prolongado de su país: Hubie Kerns, Cliff Bourland, ... Siguió en activo hasta 1945 pero ya no llegó hasta Londres-1948.

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