15 de abril de 2010

Reyes sin corona olímpica: los 200m masculinos (y 2)

Tras la contienda mundial encontramos en lo más alto del podio olímpico a algunos de los mejores de la historia: el hombre que batió el RM de Owens, Mel Patton, el primer recordman oficial según la IAAF, Andy Stanfield o el competitivo Robert Morrow. Pero no todos los grandes se coronaron con el laurel olímpico.

Melbourne 1956 y Roma 1960
Dave Sime (EE.UU.)
1936

Este larguirucho empezó a correr con casi 20 años en la universidad de Duke, donde jugaba al béisbol. En 1956 igualó el RM de 100y y batió el de 220y en recta (20.1) pero se lesionó y no pudo acurdir a los implacables Trials. Cuatro años después sólo se clasificó in extremis para los 100m (fue subcampeón tras Armin Hary) y la descalificación del equipo USA en la final le privó de su última oportunidad de oro. Nunca fue campeón ni de la NCAA ni de la AAU.

Roma 1960
Peter Radford (G.Bretaña)
1939

Este inglés rompió la barrera de 20.6 en curva que -en yardas o metros- era RM oficial desde 1951 (Andy Stanfield) y que habían igualado Baker, Morrow, Germar o Norton. Sin embargo, su fragilidad física hizo que rindiese mal en competiciones con varias rondas, brillando más en 100m (plata europea en 1958 y bronce olímpico) y relevos (dos oros de la Commonwealth, plata europea y bronce olímpico). En Roma cayó eliminado en una gran semifinal de 200m.

Roma 1960
Ray Norton  (EE.UU.)
1937

El mejor sprinter de los años 1958-60, bienio en el que fue doble campeón americano de 100 y 200m, triple campeón pan-americano en 1959 (100-200-4x100) y vencedor de los Trials olímpicos, además de igualar hasta 9 RM entre 100y, 100m, 200m y 220y. Era el gran favorito para Roma donde fracasó en toda la línea: tras ser último en las finales de 100 y 200m, un error suyo provocó la descalificación del relevo de EE.UU. Jugó brevemente al fútbol americano de forma profesional.

México 1968
John Carlos (EE.UU.)
1945

Un neoyorquino de talento inmenso que fue campeón pan-americano en 1967 y derrotó de forma clara a Tommie Smith en los Trials de 1968 convirtiéndose en el primer hombre en bajar de 20.0 (19.92 no homologados por usar zapatillas de 68 clavos llamadas de "cepillo"). Luego en México fue barrido por Smith (antes de que ambos protagonizasen la fotografiada protesta del black power). Fue líder mundial en 1969 y 1970 pero no llegó hasta los Juegos de Munich.

Barcelona 1992 y Atlanta 1996
Frankie Fredericks  (Namibia)
1967

Estuvo entre los tres primeros mundiales de los 200m desde 1991 a 1999, fue el primero en bajar de 20.0 en pista cubierta y es uno de los contados que batió a Michael Johnson. Coleccionó dos platas olímpicas y tres mundiales y fue una vez campeón mundial (1993) además de lograr títulos de la NCAA, de África, de la Commonwealth y de la Copa del Mundo. Un increíble Mike Marsh en 1992 y el legendario Michael Johnson en 1996 impidieron que diese a Namibia un título olímpico.

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