28 de mayo de 2011

Los 1.500m (y la Milla): 1900

Recuperamos la serie histórica con la Milla, la distancia de referencia a partir de la cual se ha estructurado el atletismo en pista (media milla, cuarto y octavo) aunque finalmente la propia Milla quedó fuera del programa oficial en favor de los 1.500m, una distancia que empezó a imponerse en el continente europeo en 1890 y que tardaría varias décadas en imponerse a la Milla (en el espíritu de los anglosajones y en la calidad de las marcas).

El desarrollo de la Milla en el siglo XIX va ligado a la leyenda de Walter George que entre 1880 y 1884 bajó el RM amateur hasta 4:18.2/5 antes de perder su status para enfrentarse al recordman profesional, el escocés William Cummings (4:16.1/5 en 1881). Ya como profesional George batió a su rival y su record con un 4:12.3/4 que los "puros" no mejorarían hasta 1915. El irlandés-americano Tom Conneff y el inglés Fred Bacon mejoraron la marca oficial de George teniendo Conneff el RM al cambio de siglo: 4:15.3/5 en 1895.
Las marcas de los 1.500m, inferiores en calidad a las de la Milla (la equivalencia debe ser de 18-19"), se dieron en su mayoría en los Juegos o en reuniones preolímpicas. 

Lista 1900.  Milla  (1.609,36m)
4:22.3/5  Alex Grant USA  Travers Island 23-09-1900

4:23.1/2  D. McWilliams USA  New York 04-07-1900
4:24.1/5  John McCaffrey IRL  Ballinsloe 13-08-1900
4:24.2/5  John Cregan USA  Berkeley Oval 26-05-1900 IC4A
4:26.2/5  Francis Cockshott GBR  Cambridge 10-03-1900
4:26.8e   John N. Bray USA  Berkeley Oval 26-05-1900 IC4A
4:27.5e   Jack Paterson SCO  Edimburgo 30-05-1900
4.28.1/5  Charles Bennett GBR  Stamford Bridge 07-07-1900 AAA
4:28.6e   A.O. Berry USA  Berkeley Oval 26-05-1900 IC4A
4:28.8e   Ed R. Burshnell USA  Berkeley Oval 26-05-1900 IC4A

Lista 1900.  1.500m
4:06.1/5  Charles Bennett GBR  París 15-07-1900 JJ.OO.

4:06.6e    Henri Deloge FRA  París 15-07-1900 JJ.OO.   
4:08.1/2  John N. Bray USA  New York 26-05-1900
4:08.3/5  Alex Grant USA  Filadelfia 12-06-1900  
4:09.2e   David C. Hall USA  París 15-07-1900 JJ.OO.
4:09.6+  Joe Binks GBR  Windsor 03-09-1900
4:09.8+  Jack Paterson SCO  Edimburgo 26-05-1900
4:09.8e  Christian-A. Christensen DEN París 15-07-1900 JJ.OO. 

La distancia de la Milla se corría en todos los países anglosajones mientras los europeos (menos Hungría y Dinamarca) corrían ya los 1.500m. 

Campeones nacionales (Milla)
EE.UU. (AAU):     George Orton CAN   4:42.2/5
EE.UU. (IC4A):     John Cregan       4:24.2/5   
Canadá (open) :    Alexander Grant USA 4.29.1/5
Australasia (1899): D´Arcy Wentworth  4:39.1/2
Nª Zelanda:          William Simpson     4:38.2/5
Inglaterra (AAA):   Charles Bennett   4:28.1/5

Hungría:            Hermann Wraschtil AUT  4:54.0
Dinamarca:        Peter Hansen  4:50.0
Campeones nacionales  (1.500m)
Francia:     Henri Deloge   4:11.3/5
Alemania:  Franz Geist    4:34.4/5
Suecia:     Kristian Hellström  4:28.3/5
Noruega:   Eigil Lie   4:34.4
Los II Juegos Olímpicos (París, 14-22 julio)
Pese a encontrarse en París no compitieron los yankis John Cregan (5 títulos USA entre AAU y Universitarios) y Alex Grant (líder del año y campeón AAU de la Milla) ni el canadiense George Orton (5 títulos de la AAU y 2 universitarios). Sin duda, la razón fue la disputa de la prueba en domingo ya que todos ellos competían para universidades "puritanas".
Así las cosas, entre los nueve inscritos en la final directa los favoritos parecían el campeón inglés Charles Bennett y el subcampeón universitario USA John Bray, dos atletas que habían bajado de 4:29.0 en la Milla ese año. Otro americano, Dave Hall, y el campeón francés Henri Deloge habían mostrado buen nivel clasificándose la víspera para la final de los 800m.
Desde la salida tomaron la cabeza Bennett y Deloge, con los americanos tras ellos y el resto en una larga fila. Pasaron los 500m en 1:21.2 y los 1.000m en 2:56.0 (1:34.8) y abordaron codo con codo la última vuelta en la que el inglés se impuso, en un potente sprint, al francés por unos cinco metros (1:10.2 la última vuelta de 500m) y estableció un nuevo RM con 4:06.2 (de menos nivel que el RM de Conneff en la Milla: 4:15.6). A unos 20m de los primeros Bray se llevaba el bronce ante su compatriota Hall siendo el danés Christensen quinto.

Final (15 de julio)
1. Charles Bennett  GBR        4:06.1/5
2. Henri Deloge  FRA             4:06.3/5e
3. John Bray  USA                 4:09.0e
4. Dave Hall  USA                  4:09.1/5e
5. Christian-August Christensen DEN  4:09.4/5e
6. Hermann Wraschtil  AUT
7. Louis Segondi  FRA
8. Jack Rimmer  GBR
9. Ondřej Pukl BOH

Pese a las ausencias se puede decir que ganó el hombre en mejor forma, Charles Bennett, como demostró llevándose una segunda medalla de oro en la prueba de 5.000m por equipos, que ganó con 15:20.0 (RM oficioso).

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