16 de junio de 2010

Reyes sin corona olímpica: los 1.500m masculinos (1)

Pocas pruebas pueden competir en la tradición atlética anglosajona con la Milla. Sin embargo, mientras se incluyeron en el programa olímpico aproximaciones al cuarto (400m) y a la media milla (800m), la Milla fue "reducida" al sistema métrico y llevada a los 1.500m. Esta prueba es hoy uno de los platos fuertes de los Juegos y, aunque se han consagrado más favoritos que en los 800m, también tiene su catálogo de reyes sin corona. No nos resistimos a evocar a la máxima figura del siglo XIX, el inglés Walter George, que estableció una docena de fabulosos RM entre 1880-84, antes del estreno del olimpismo moderno. Entre ellos destacó su 4.18.2/5 (1884) en la Milla (RM amateur hasta 1893) y, ya como profesional, un 4:12.3/4 que no sería mejorado por un amateur... hasta 1915.

Atenas 1896
Thomas Conneff  (Irlanda-EE.UU.)
1866-1912
Tras ser campeón inglés de la Milla (1886), emigró a EE.UU. donde fue campeón universitario de la Milla y las 5 Millas (1888). Parece ser que era aún súbdito británico (Irlanda estaba sometida al Imperio) cuando logró los títulos de la AAU de la Milla (1891) y de las 5 Millas (1888-91). En los años siguientes se centró en los records batiendo en 1893 el de la Milla (de George) con 4:17.4/5 y mejorándolo en 1895 (4:15.3/5). No acudió a los primeros Juegos (tenía 30 años) pasando ese mismo año al profesionalismo.

Estocolmo 1912
Abel Kiviat  (EE.UU.)
1892-1991
Nacido en Polonia (entonces parte del Imperio Ruso), este atleta judío fue campeón de la AAUU de la Milla en 1911-12, estableció varios RM indoor (600y-1.000y-Milla) y mejoró tres veces el RM de los 1.500m en vísperas de los Juegos (primer RM de la IAAF con 3:55.4/5). En Estocolmo, pese al favoritismo de la potente escuadra USA (con John Paul Jones y Norman Taber), los yanquis fueron derrotados por el inglés Arnold S. Jackson siendo Kiviat segundo.

Estocolmo 1912
John Paul Jones  (EE.UU.)
1890-1970
Estudiante de ingeniería en Cornell, este washingtoniano dominó las competiciones universitarias USA entre 1911-12 (dos títulos de 880y, tres de la Milla y otros tres de Cross). Batió dos veces el RM de la Milla, en 1911 (4:15.2/5) y 1913 (4:14.4), aunque eran marcas inferiores al RM profesional de George. El último fue el primer RM reconocido por la IAAF. Pese a esas credenciales, quedó fuera del podio en la final olímpica tras Jackson y sus compatriotas Kiviat y Taber. Colgó las zapatillas en 1913, tras graduarse.
Berlín 1916
Norman Taber  (EE.UU.)
1891-1952
Bronce en los 1.500m de Estocolmo (y oro en 3.000m por equipos), su lucha con Kiviat había propiciado el RM de éste en 1912. En 1913 fue campeón AAU de la Milla y en 1915 estableció (en una carrera con "handicap") el RM de la Milla (4:12.6) mejorando finalmente la mítica marca profesional de Walter George (en el paso por los 1.500m también mejoró el de 1.500 de Kiviat con 3:55.0). Pero, como es bien sabido, no tuvo una segunda oportunidad olímpica a causa de la Gran Guerra.

Berlín 1916
John Zander  (Suecia)
1890-1967
A este sueco le corresponde el mérito de haber sido el primer atleta no anglosajón en batir el RM de los 1.500m. Lo logró en 1917 cuando corrió en Estocolmo en 3:54.7 batiendo tanto el RM oficial de Kiviat como el oficioso de Taber. No había brillado en 1912 (7º en 1.500 y plata en 3.000 por equipos) pero en 1916 batió a Ted Meredith. Líder mundial en 1917-18, su tiempo había pasado cuando volvió a los Juegos en 1920 (abandonó en la final de 1.500 y no corrió la de 3.000m por equipos).

Amsterdam 1928 y Los Ángeles 1932
Jules Ladoumègue  (Francia)
1906-1973
Este gran campeón estuvo marcado desde niño por las trágicas muertes de sus padres en sus primeros meses de vida. Pese a su juventud, debió ser campeón en 1928 pero cometió un error táctico y cedió el oro al finés Harry Larva. Poseedor de una de las zancadas más elegantes de la historia, batió 6 RM entre 1930-31 entre los que destacaron los de 1.500 (3:49.2) y la Milla (4:09.1/5). Descalificado por su federación por "hechos de profesionalismo", no pudo acudir (como Nurmi) y demostrar su clase en los Juegos de 1932.

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