22 de diciembre de 2009

Historia gráfica del atletismo: salto de altura (siglo XIX).


Las primeras marcas conocidas en el siglo XIX eran de los profesionales que, desde 1852, superaban el 1,70m. En 1891 se le atribuye una marca de 1,955m al australiano Michael Conroy. Entre los "puros", las primera marca considerada es de 1850, cuando el inglés Francis Temple logró 1,675m. En 1860 el inglés Robert Burton franqueó 1,70m y en 1867 el también inglés Thomas Little logró 1,75m en el Cto. de la AAC.

El saltador más destacado de los 70´ del s.XIX fue otro inglés, el estudiante de Oxford Marshall Brooks, que en 1874 franqueó con su estilo sin apenas carrera 1,80m. En 1876 llevó el RM a 1,83m en Oxford y un mes después en el encuentro Oxford-Cambridge superó (con gran margen según los testigos) 6´2 1/2" (1,8923m).
Pero fue el irlandés Pat Davin, al que ya citamos también como plusmarquista en Longitud, el primero en superar 1,90 (realmente 1,8988 = 6´2 3/4") en Carrick-on-Suir en 1880. La marca de Davin fue puesta en duda por los periódicos ingleses, así que el irlandés acudió un año después al campeonato de la AAA británica donde se proclamó campeón de altura y longitud.

El primer americano del palmarés del RM fue William Byrd Page (tres títulos universitarios y otros tres absolutos USA) pero hizo su primer record en Inglaterra: 1,91m (1,9114) en 1887 (aunque en el Cto. de la AAA empató en 1,83 con el inglés George Rowdon). De regreso a EE.UU. franqueó 1,93m en Filadelfia, siempre con su tijera con extensión dorsal.

El irlandés James Ryan logró en agosto de 1895 en Tipperary 1,945m (aunque en exhibiciones logró alturas superiores. Ryan fue campeón de la AAA en 1895 y 1897.

La última gran figura del siglo XIX fue el americano (nacido en Irlanda) Mike Sweeney que pulió un estilo de tijera con torsión interior tras una carrera enérgica que se bautizó como "The Sweeney twist" y más tarde "The Eastern cut off". Cuatro veces campeón USA (1892-95), batió su primer RM en 1892 (1,935). Tras el interregno de Ryan, saltó sucesivamente en 1895 1,955m, 1,965m y 1,97m (6´5 5/8" = 1,9718 exactamente).
Como ni Ryan ni Sweeney acudieron a Atenas, el primer campeón olímpico fue el especialista en combinadas Ellery Clark (que también ganó la longitud). Clark se impuso con 1,81m ante una floja competencia ya que los otros medallistas fueron sus compañeros James Connolly (campeón del triple) y Robert Garrett (ganador en peso y disco), ambos con 1,65m. Un sueco, Henry Sjöberg, fue 4º con 1,60m y el subcampeón de 100m Fritz Hofmann 5º con 1,55m.

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