26 de diciembre de 2009

El Top-10 del siglo XXI (Hombres)

Toda clasificación es, si no totalmente subjetiva, sí opinable y matizable. Las clasificaciones de "Atleta del año" (de la IAAF, de "Track & Field News", de las confederaciones continentales, de Peter Matthews en su "Athletics") suelen coincidir pero a veces hay divergencias (predominio de los anglosajones, T&F News (TFN) suele barrer más para EE.UU. (incluidos atletas residentes allí) y Peter Matthews (PM) presta atención a especialidades menos mediáticas.

Los "atletas del año" de la IAAF en el siglo XXI.

2000. Jan Železný (CZE) (Robert Korzeniowski -PM- y Virgilijus Alekna -TFN-)
2001. Hicham El Guerrouj (MAR)
2002. Hicham El Guerrouj (MAR)
2003. Hicham El Guerrouj (MAR) (Kenenisa Bekele -PM- y Félix Sánchez -TFN-)
2004. Kenenisa Bekele (ETH) (Hicham El Guerrouj -AI-)
2005. Kenenisa Bekele (ETH)
2006. Asafa Powell (JAM)
2007. Tyson Gay (USA)
2008. Usain Bolt (JAM)
2009. Usain Bolt (JAM)

Visto con perspectiva, parece que se priorizan las carreras respecto a los concursos y la marcha y que prestaciones como las de Powell y Gay han quedado eclipsadas por la explosión posterior de Bolt. Tres hombres emergen del conjunto, el ya retirado Hicham El Guerrouj, Kenenisa Bekele y Usain Bolt: son claramente los tes mejores de la última década. Considerando su continuidad y el valor de sus marcas en los ranking all-time, mi clasificación es la siguiente:

1. Hicham El Guerrouj (Marruecos)

Recordman mundial de 1.500m, Milla y 2.000m (1.500 y Milla indoor), campeón olímpico de 1.500 y 5.000m (2004), cuatro veces campeón mundial de 1.500m (y tres oros indoor en 1.500-3.000m), fue el mejor atleta mundial las temporadas 2001-02-03. Su doblete olímpico 1.500-5.000m en Atenas no se había logrado desde 1924 (Paavo Nurmi).

2. Kenenisa Bekele (Etiopía)

Sin haber cumplido 28 años acumula, además de los records mundiales de 5.000 y 10.000m (2.000 y 5.000 indoor), tres oros olímpicos y cinco mundiales y nada menos que 20 títulos (12 individuales) en los Mundiales de cross. Mejor atleta de los años 2004 y 2005, tiene el doblete 5.000-10.000m en los JJ.OO. y en los Mundiales.

3. Usain Bolt (Jamaica)

Campeón y recordman mundial junior de 200m sin cumplir 17 años, su explosión en 2008 (tres oros olímpicos con RM) y sus estratosféricas marcas en 2009 (RM de 100 y 200m y tres títulos mundiales) le colocan en la cima -o muy cerca- de la historia de la velocidad. Mejor atleta mundial en 2008-09, su triplete olímpico (100-200-4x100) con sendos RM en 2008 era inédito.

4. Robert Korzeniowski (Polonia)

Con sus cuatro oros olímpicos (1996-2004), sus tres títulos mundiales de 50km y sus dos campeonatos de Europa, pocas dudas quedan de que el polaco ha sido el mejor marchador de la historia pese a que nunca haya ganado la Copa del Mundo. Además de sus dos RM de 50km, destaca su doblete olímpico 20-50km en Sydney, una hazaña que sólo él ha logrado.

5. Virgilijus Alekna (Lituania)

Dos oros y una plata olímpicos, dos títulos y dos platas mundiales y tres medallas (una de cada color) en los Europeos, además de dos victorias en Copa del Mundo hacen de este lituano el mejor lanzador de disco de la década actual. Su marca de 73,88m (2000), a sólo 20cm del insólito RM de Schult, es seguramente el mejor lanzamiento de la década en cualquier especialidad.

6. Haile Gebrselassie (Etiopía)

Último representante de la gran generación de los 90´ que culminó en Sydney (los Železný, Johnson, Edwards, Kipketer, Riedel), este increíble fondista que sumó cuatro oros mundiales y dos olímpicos de 10.000m y una docena de RM en la década anterior, sigue su camino de gloria en el asfalto con sus mejores marcas desde los 10km hasta el maratón, con dos fantásticos RM.

7. Xiang Liu (China)

El mejor atleta masculino asiático de la historia, este héroe de todo un pueblo ha sido campeón olímpico y mundial (también indoor) y dos veces recordman mundial de 110m vallas. Logró su primer RM en la final olímpica de 2004 (un hito que no se conseguía desde 1972) y fue el primer atleta en bajar de 13.90. Parece de vuelta tras su grave lesión de 2008.

8. Roman Sebrle (Chequia)

Hay atletas que superan barreras míticas y una de ellas es la de 9.000p en decatlón que logró este checo en 2001 (el único a día de hoy). Pero además ha sido campeón olímpico, mundial y europeo y dos veces mundial y tres europeo del heptatlón indoor. Posee tres de las diez mejores marcas all-time (su compatriota Dvorak tiene cuatro, O,Brien dos y Thompson la otra).

9. Saif Saaeed Shaheen (Qatar)

Stephen Cherono (hasta su nacionalización) ha sido uno de los más destacados de la inagotable cantera keniata del medio fondo. Campeón de la Commonwealth de 3.000m obstáculos en 2002 (aún como keniata) ha sido, ya como qatarí, dos veces campeón mundial y batió en 2004 el RM (primer obstaculista en bajar de 8:55.0). Tiene seis de las diez mejores marcas all-time.

10. Jeremy Wariner (EE.UU.)

Pese a su nivel, EE.UU. no ha tenido una figura carismática desde la retirada de Johnson y Greene. De entre los Gay, Taylor, Phillips, Nelson, Clay... que brillaron esta década elegimos al primer blanco en alcanzar la élite de los 400m desde 1964: dos veces Campeón mundial y otra olímpico, es el tercer hombre all-time y tiene tres marcas mejores que la plusmarca personal de Merritt.
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Me hubiese gustado incluir (pero sólo cabían diez) a:
Dayron Robles (Cuba), Tyson Gay (EE.UU.), Félix Sánchez (R.Dominicana), Andreas Thorkildsen (Noruega), Gerd Kanter (Estonia), Dwight Phillips (EE.UU.), Irving Saladino (Panamá), Angelo Taylor (EE.UU.), Stefan Holm (Suecia) o Daniel Wanjiru (Kenia) y tantos otros.

No he tenido en cuenta (aunque aún brillaron en 2000-01) por considerar que pertenecen esencialmente al siglo XX a campeones como Jan Železný (Chequia), Michael Johnson (EE.UU.), Jonathan Edwards (G.Bretaña), Lars Riedel (Alemania), Maurice Greene (EE.UU.), Tomáš Dvorák (Chequia), Paul Tergat (Kenia), Wilson Kipketer (Dinamarca), Iván Pedroso (Cuba) o Noah Ngeny (Kenia)

Esta es mi opinión, brevemente razonada, pero todos podéis expresar vuestras preferencias.

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