8 de diciembre de 2010

El sprint (100 yardas y 100 m): 1900

Al acabar el siglo XIX el atletismo sólo era un deporte reglado en las universidades de Inglaterra y EE.UU. En ellas, como en otras ex-colonias británicas, las 100 yardas (91,44m) eran la prueba reina del sprint y los 100 metros sólo se corrían en la Europa continental (y sus marcas eran de menor nivel).
En los segundos JJ.OO. de París, los americanos demostraron su superioridad sobre los europeos pese a que no se coronó el mejor sprinter de la época, Arthur Duffey.
Lista del año 1900.
100 yardas
9.4/5    A.E. Hind GBR Cambridge 28-04-1900 (posibl.ventoso)
9.4/5    Arthur Duffey USA Filadelfia  ??-04-1900
9.4/5    J.Walter Tewksbury USA   (sin datos)
10.0     C.R. Thomas GBR   Oxford  05-03-1900 
      Otros 15 atletas (10 USA, 4 GBR y uno AUS)
100 m
10.4/5  Walter Tewksbury USA  Filadelfia  12-06-1900 
10.4/5  Frank Jarvis USA  París  14-07-1900    JJ.OO.
10.4/5  Carl Ljung SWE  Estocolmo  23-09-1900  (ruta)
10.9e   Stanley Rowley AUS  París  14-07-1900   JJ.OO.
10.9e   Clark Leiblee USA  París  14-07-1900   JJ.OO.
10.9     Georges Malfait FRA  Roubaix  19-08-1900 
11.0     Arthur Duffey USA  París  14-07-1900    JJ.OO.
            Otros 11 atletas (6 GER, 4 FRA y 1 HUN)
Campeones nacionales
EE.UU. (IC4A):    Alvin Kraenzlein   10.1/5y
EE.UU. (AAU):      Maxey Long         10.0y
Canadá (open):    Maxey Long USA   10.0y
Inglaterra (AAA): Arthur Duffey USA 10.0y
Irlanda (AI):         S.W. Maddock     10.1/5y
Australia (1899):  Stanley Rowley     9.9y
Nueva Zelanda:   Geo W. Smith       10.1/5y
Hungría:             Ernő Schubert      10.4/5y
100m
Alemania:    Max Wartenberg           11.2/5
Francia:       Thibuld Hammond USA 11.4/5
Suecia:        Carl Ljung                    12.0
Dinamarca: Harald Grønfeldt 18.1/5 (150m)
Los II Juegos Olímpicos (París, 14-22 julio)
La segunda edición de los JJ.OO. fue un desastre organizativo pero tuvo, a diferencia de los de Atenas,  un buen nivel en los 100m.
Estuvieron en la Croix Catelan los mejores americanos del momento (Duffey, Tewksbury, Jarvis, Burroughs) aunque el campeón universitario Kraenzlein optó por otras pruebas (vallas y longitud) con notable éxito. Como los 110m vallas y los 100 lisos se corrían -con todas sus eliminatorias- el mismo día, optó por las vallas (volvería para los 60m). El campeón de la AAU Maxey Long sólo participó en los 400m, que también se corrían el mismo día.
No hubo franceses ni británicos (y es que éstos habían sido humillados por los chicos del tío Sam una semana antes en el campeonato inglés). Entre los europeos estaba el campeón húngaro Schubert, el sueco recordman mundial (de 100m) Westergren y un danés, Johannes Gandil, que no destacó pero que será subcampeón olímpico en 1908... de fútbol (y un famoso directivo y periodista). La presencia del australiano Rowley y del anglo-indio Pritchard amplió a cuatro el número de continentes en liza. 
Los 100 metros lisos (sábado 14 de julio).
20 atletas de 9 países tomaron parte en seis series en las que clasificaban los dos primeros. Los americanos ganaron cinco y Pritchard la otra (de los 12 semifinalistas, 9 fueron de EE.UU.). Las tres semifinales daban el pase a la carrera final a los vencedores mientras los segundos y terceros se jugaban una cuarta plaza de finalista en una repesca. Los ganadores fueron Arthur Duffey (11.0), Frank Jarvis (11.1/5) y Walter Tewksbury, que igualó el RM (10.4/5) y dejó fuera a Carl Leiblee pese a que éste bajó de 11 segundos. En la repesca los cuatro americanos fueron batidos por Pritchard y por el aussie Stanley Rowley (11.0 ambos), que fue el que accedió a la final.
La final, corrida apenas dos horas después de las primeras eliminatorias, fue emocionante y tuvo un desenlace dramático. El favorito Arthur Duffey salió como una bala y tomó un metro a sus rivales pero se desplomó a los 60m fulminado por una lesión (Robert Parienté afirma que habría destrozado el RM con 10.3/5 o, tal vez, 10.2/5). Se impuso Frank Jarvis, el más discreto de los americanos, con medio metro sobre Tewksbury y uno sobre el australiano Rowley. Su marca fue de 11.0 pero en series también había igualado el RM métrico. Había sido campeón de la AAU en 1898 y según Bill Mallon era descendiente de George Washington.
Final (11:15 h)
1.  Frank W. Jarvis      USA   11.0
2.  J.Walter Tewksbury USA  11.1e (a 2 pies)
3.  Stanley R. Rowley    AUS   11.2e (a 1/2 yarda y 2 pies)
  .  Arthur F. Duffey      USA    dnf
Los 60 metros lisos (domingo 15 julio).
Disputados al día siguiente, la prueba corta convocó sólo a diez atletas, siete que habían participado en los 100m (pero no el campeón Jarvis), a los que se unieron el campeón de vallas Kraenzlein, el subcampeón de los 400 William Holland y el franco-brasileño Klingerhöffer. La razón de tan escueta inscripción se debió a la fecha dominical que fue boicoteada por los atletas de Princeton, Syracuse y Michigan (o por sus dirigentes).
Hubo dos eliminatorias, ganadas por Kraenzlein y Tewksbury, siendo las otras dos plazas en la final para Minahan y Rowley, quedando eliminados Pritchard y Holland (terceros) y los cuatro europeos (cuartos y quintos en ambas series). Final igualadísima entre Al Kraenzlein y su compañero en Penn Tewksbury que cruzaron la meta juntos, con Rowley de nuevo tercero y el joven Minahan cuarto. Los jueces dieron el triunfo al de Milwaukee, que sumaba su segundo oro (y ese día añadiría en longitud el tercero, que no sería el último). Tewksbury y Rowley repetían las plazas de los 100m (el cuarto, Minihan, de 17 años, es el único atleta olímpico, junto a Jim Thorpe, que ha llegado a jugar en las ligas mayores de beísbol).

Final
1.  Alvin C. Kraenzlein  USA   7.0  R.O.=
2.  J.Walter Tewksbury USA   7.0  R.O.=
3.  Stanley R. Rowley   AUS     7.1e (a un pie escaso)
4.  Edmund J. Minahan USA    7.2e

Los Juegos de París confirmaron el retraso de los europeos respecto al nivel y técnica de los americanos pero dejaron la sensación de que no se había coronado campeón olímpico el mejor, el sprinter de Georgetown Arthur Duffey, que en los años siguientes se consagraría como el líder de la velocidad USA y, por tanto, mundial.

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