13 de noviembre de 2009

Del estadio a la nieve: atletas que fueron olímpicos en los Juegos de Invierno (3)

Atletas en los Juegos de Invierno. (3)

El mito del bob jamaicano.

Unos americanos de vacaciones en Jamaica presenciaron una competición de trineos sobre tierra, muy populares en ese país, que les recordó vagamente al bobsleigh. Convencidos del valor deportivo de los atletas jamaicanos decidieron preparar un equipo de bobs para competir en los Juegos de 1988. Jamaica participó en Calgary, siendo una atracción sobre todo para los medios de comunicación. Aunque su resultado no fue brillante (30º en bob-2 y abandono en bob-4), este episodio fue motivo para una película Disney que se tituló "Cool runnings"Elegidos para el triunfo" en España). Los jamaicanos participaron hasta 2002 siendo su mejor clasificación la 14ª en bob-4 en 1994 (aunque algunos de sus componentes tenían un pasado atlético, ninguno llegó a ser un atleta olímpico). ("


Los atletas-bobsleders

Tras las apariciones esporádicas de Edy Hubacher en los 70´ y de Willie Davenport en los 80´, en los 90 se generalizó el paso de atletas potentes y rápidos (velocistas, decathletas, vallistas) a los bobs, tal y como se ha visto en el caso del saltador John Herbert. Otros fueron:


. Martin Schützenauer (Austria). Participó en cuatro Juegos invernale

s como miembro del equipo de bobs desde 1992 a 2002 siendo su mejor clasificación la 6ª plaza de 1994 en bob-4. En los Mundiales de 1995 logró una medalla de plata. Campeón nacional de 100m lisos entre 1993 y1996, formó parte del cuarteto austriaco que corrió en Atlanta-96 el relevo corto.


. Torsten Voss (RDA). Fue uno de los mejores decathlonianos de los 80´: subcampeón europeo junior en 1981, sumó cuatro títulos de l

a RDA y el título mundial absoluto en 1987 antes de ser plata tras su compañero Christian Schenk en los Juegos de Seúl-88. Las lesiones le llevaron a cambiar el atletismo por los bobs y fue frenador de grandes de la RDA como Harald Czudaj y Wolfgang Hoppe. Con ellos ganó tres medallas de bob-4 (una plata y dos bronces) en los mundiales de bobs y acabó 8º en los Juegos de 1998.


La explosión de 2002

Los Juegos de 2002 celebrados en Salt Lake City fueron pródigos en escándalos (corrupción del COI, doping) pero dieron un gran impulso a los bobs, con la inclusión también de la modalidad femenina. La sueca (ex-soviética) Ludmila Engquist, antigua campeona mundial y olímpica de los 100m vallas, superó un cáncer en 1999 y empezó a prepararse para la primera aparición femenina de los bobs pero un control anti-doping acabó con sus aspiraciones de ser la primera mujer en lograr sendos oros en juegos invarnales y estivales. El oro fue para las estadounidenses y una de sus componentes, Vonetta Flowers, primera afroamericana en lograr el oro invernal, era una ex-atleta de valor: con su apellido de soltera Jeffery había estado entre las mejores saltadoras de longitud pero había fracasado en sus intentos de clasificarse para los grandes eventos. En hombres también hubo un ex-atleta laureado, Dan Steele, frenador del bob-4 americano que se llevó el bronce. Aunque no llegó a ser olímpico, había sido campeón universitario NCAA de 400m vallas en 1992 y 8º en el decathlon del Mundial de 1999. Pero varios de los participantes en bobs sí eran atletas olímpicos, como:

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Marcus Adam (G.Bretaña). Campe ón europeo junior en 1987, este velocista inglés alcanzó su cima en 1990 cuando fue campeón de la Commonwealth de 200m y 4x100 y subcampeón europeo del relevo. Finalista olímpico de 200m en 1992, las lesiones truncaron su progresión posterior. En los Juegos de 2002 fue 10º formando equipo con Lee Johnston.


. Timothy Beck (Holanda). Uno de los componentes del bob-4 holandés, 17º en esos juegos, era este velocista mulato que un año después lograba el bronce en el Mundial de atletismo con el relevo 4x100. En los Juegos de Atenas los holandeses perdieron el testigo y no alcanzaron la final. Beck fue campeón holandés de 100m en 2003 y de los 60m en 2003-04.

. Sébastien Gattuso (Mónaco). Este francés nacionalizado monegasco participó sin grandes resultados en los Europeos de 2002, los Mundiales de 2003 y los Juegos de 2004 y 2008 (con una suspensión por doping de por medio), siempre en los 100m. En 2002 tomó parte en las dos modalidades de bobs, una especialidad impulsada por el príncipe Alberto (que ha sido olímpico entre 1988 y 2002).

Atletas en los bobs de 2006.


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Tamás Margl (Hungría). Con cuatro títulos de campeón magiar de salto de longitud (dos indoor) y una plusmarca de 8,20m, no alcanzó la final olímpica en Atenas-2004. Dos años después fue uno de los componentes del bob-4 de su país que acabó 24º en Turín-2006.

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El bob croata: Croacia participó en Turín con un bob conducido por el veterano Ivan Šola(44 años) e impulsado por tres antiguos atletas olímpicos. Éstos eran Dejan Vojnović(100m y 4x100), Slaven Krajačić(4x100) y Juraj Grabušić (110m.vallas), los tres olímpicos entre 2000 y 2008. Pese a tanto músculo, los croatas sólo superaron a los húngaros de Margl y a los brasileños acabando 23º.

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